Londen #3: het levendige Southwark

Londen is een stad van vele gezichten. Het statige Westminster, het alternatieve Shoreditch, de levendige city, het gekke Camden,… En dan heb ik het nog niet over de vele prachtige parken of de interessante musea. Ook de omgeving net buiten Londen biedt een grote hoeveelheid aan bezienswaardigheden en toffe daguitstappen. Ik verbleef 5 dagen in deze stad en had dus voldoende tijd om met de verschillende wijken kennis te maken en jullie te overstelpen met tips.

Ik gaf eerder al tips voor Kensington en omgeving. Vandaag zet ik mijn must-sees in het bekendste deel van de stad op een rijtje. Londen City! Dit stadsgedeelte wordt ook vaak Southwark genoemd. Southwark is eigenlijk het gedeelte aan de overkant van de Themes waar je onder andere de City Hall en Borough Market vindt en dat via verschillende bruggen verboden is met The City. Ik had het gevoel dat ze dit stadsdeel momenteel ook nog heel erg aan het opwaarderen zijn, zo waren ze er een extra metro- of treinlijn aan het leggen.

Tower Bridge

We begonnen ons dagje in The City met een bezoek aan The Tower Of Londen. In dit artikel gaf ik al een heleboel tips om deze historische site te verkennen. Vanuit de Tower heb je steeds een prachtig zicht op de iconische Tower Bridge. Deze brug heet dus niet Londen Bridge zoals velen denken. De Londen Bridge is de groene brug die je kan nemen om naar Borough Market te gaan.

P1070540.JPG

Net zoals in Boedapest met de Kettingbrug had ik er op voorhand niet zoveel van verwacht, want het is tenslotte toch maar een brug. Toch stond ik opnieuw met open mond te kijken naar de grootsheid van dit bouwwerk. Ik moet het gaan toegeven: ik vind bruggen fascinerend. There, I said it.

Voor het beste zicht op Tower Bridge ga je best eerst vanaf The Tower Of Londen de brug voorbij. Je hebt daar een kleine haven met cafeetjes (St. Katherine’s Docks). Het is er heerlijk rustig en je kan er de tijd nemen om de Tower Bridge mooi op de foto te krijgen.

Smullen bij Borough Market

Als je de brug over bent kan je nog even links het straatje Shad Thames induiken. Wij hadden na een bezoekje aan de Tower wel wat honger gekregen dus gingen we richting SouthwaP1070557rk Cathedral, waar Borough Market zich schuilhoudt. Onderweg loop je langs de City Hall (een soort glazen ei met een leuk parkje ervoor!) en de welbekende Shard, één van de hoogste gebouwen in Londen waar je kan betalen voor een prachtig uitzicht. Sinds kort is er echter een gratis alternatief met The Sky Garden.

Ik had op voorhand wat schrik dat goedkoop en lekker eten een uitdaging zou worden in Londen. Wel, ga gewoon naar de vele foodmarkten en dat probleem is opgelost. Ik vond Borough Market de max! Veel volk, maar nooit dat het echt stoort. Ik had alleen immens last van keuzestress, want werkelijk alles zag er lekker uit!

P1070585

Met een volle maag en bv. een ijsje van geitenmelk in de hand loop je deze keer wel over de Londen Bridge weer naar de City. Onze volgende stop was LeadenHall Market, blijkbaar bekend van Harry Potter, maar echt gewoon een prachtige markthal. Die kleuren, ik was fan!

Hierna trokken we naar de Sky Garden, waar we op voorhand een tijdstip voor hadden moeten kiezen. De Sky Garden is een gebouw van 55 verdiepingen, even hoog als The Shard ongeveer, waar je gratis(!) naar boven mag. Ik ga hier nog een apart artikel aan wijden, maar dit is echt de beste tip die ik je kan geven! Doen!

Millennium Bridge & omgeving

Na ons hoogtebezoek staken we de Themes nog één keer over, deze keer via de voetgangersbrug, ofwel de Millennium Bridge. Fun fact: deze brug werd geopend in 2000 bij de overgang naar een nieuw millennium (deuh ^^), maar moest al snel weer sluiten omdat hij te hard wiebelde. Ondertussen is hij heel stabiel (ik heb het getest ^^) en is het vooral een leuke manier om de rivier over te steken en rond te kijken. Je ziet namelijk alle hoogtepunten van Londen vanop deze brug!

P1070680De Millennium Bridge verbindt de prachtige Saint Paul’s Cathedral (waar Lady Di trouwde) met Tate Modern (dat we een dag later ook bezochten, hierover vertel ik je nog wel eens wat meer). Je kan St Paul’s bezoeken of beklimmen, maar daar hadden wij de tijd niet voor. Ik vond het evenwel een prachtig gebouw waar we enkele keren zijn rondgelopen en het uitzicht vanaf het einde van de Millennium Bridge op de koepel is fenomenaal (ik kreeg instant Rome feelings, al is de Sint-Pieter nog van een ander niveau natuurlijk!).

Aan de overkant kan je dus niet alleen moderne kunst spotten in de oude brouwerij, maar staat ook Shakespeare’s Globe. Dat is een reconstructie van het originele theater waarin tijdens de 16de eeuw de stukken van Shakespeare voor het eerst gespeeld werden. Je kan nog steeds gaan kijken in het houten theater en net zoals vroeger zijn er zitplaatsen voor de elite en goedkopere staanplaatsen voor ‘het gepeupel’ ;). Wij waren er buiten het hoogseizoen en dus stonden er geen stukken geprogrammeerd, een volgende keer wil ik er zeker één gaan zien. Een rondleiding kan ook, maar die vonden wij persoonlijk te duur.

P1070694.JPG

Chocolade salami

The City is het meest drukke gedeelte van Londen, zeker ’s avonds. Het is ook, samen met Westminster, het meest toeristische. Om ’s avonds gezellig en betaalbaar te eten kan het al eens zoeken zijn. Wij belandden op een gegeven moment in Smithfield (waar vroeger o.a. misdadigers geëxecuteerd werden door ze openbaar te verbranden – een gezellige buurt is dit doorheen de geschiedenis eigenlijk nooit geweest ^^) waar je nog wel een aantal originele eetplekken vindt. Polpo is zo’n plek. Het is een soort Italiaans tapasrestaurant, met een eenvoudig maar lekkere kaart. Het voordeel van de niet zo grote hoofdgerechten is dat er plaats over is voor dessert! Wat dacht je van een nutella pizza of chocolade salami , een chocoladedessert dat er effectief uitzag als chocolade, I kid you not!

Ik besef dat ik hier waarschijnlijk vooral voor de hand liggende plekken heb vermeld, maar dit zijn wel allemaal musts als je eens in Londen bent. Doorheen onze trip hebben we ook enkele meer geheime plekken en parkjes ontdekt, ook in the city, hierover ga ik nog een aparte post schrijven, maar enkele plekken en al degene hierboven heb ik alvast toegevoegd aan mijn Foursquare lijstje.

Hebben jullie nog tips voor Londen die ik vergeten ben?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.