Op het nachtkastje #50

In deze rubriek vertel ik jullie wat er leeft tijdens dat spreekwoordelijke laatste uur voor ik ga slapen. Welke boeken ben ik aan het lezen? Aan welke series ben ik hooked? En wat is er de afgelopen maand allemaal gebeurd?

Editie 50 al, wow! Ik ben al een tijdje aan het denken om iets anders te doen met deze rubriek. De afgelopen maanden was dit nogal de grote boekenshow, wegens weinig andere dingen die gebeurden in mijn leven. Vandaag doe ik nog eens een poging. Suggesties zijn zeker welkom!

Gelezen

  • De nieuwste Tatiana De Rosnay is eigenlijk haar allereerste roman ooit geschreven die nu pas gepubliceerd raakte. In dit leven is van jou kruisen de levens van de introverte jonge snaak Martin en de dakloze Céléstine door wie hij geïntrigeerd raakt elkaar. Een warm teder verhaal met personages zoals we ze van De Rosnay gewend zijn. Schoontje om op een dag uit te lezen.
  • Captive queen is een wat oudere roman van Alison Weir die gaat over Eleanor Of Aquitaine, voornamelijk haar huwelijk met Henry II van Engeland. Niet mijn favoriete boek van Weir en ik las al leukere boeken over Eleanor. Maar wat een leven heeft die vrouw toch gehad, hé! (Hier kan je meer lezen over haar).
  • Mijn favoriete boek van de maand was ‘A thousand ships‘. Een hervertelling van de Trojaanse oorlog vanuit het standpunt van de vrouwen die vaak niet zo’n grote rol spelen in het verhaal. Van de Hecabe en Cassandra in Troje, over Klythemnestra en Penelope in Griekenland, tot de godinnen Athena, Hera en Aphrodite. En wat dacht je van de nimf Oenone, de zeegodin Thetis of Creusa die ’s nachts in een brandend Troje ontwaakt? Ze doen allemaal hun kant van het verhaal. 5-sterrenboek dit!
  • Lolita was de volgende klassieker op mijn lijstje en mijn eerste Rus, al is het boek oorspronkelijk in het Engels uitgegeven. Het is een verontrustend verhaal over een man die verliefd wordt op een 12-jarig meisje en intimiteit zoekt bij haar. Nabokov schrijft poëtisch, elke zin is een verhaal op zich. Het is zo poëtisch dat het vermoeiend wordt en ik het een beetje gehad had halverwege (sorry). Maar wel zo’n boek dat je een keertje gelezen moet hebben, toch? Bevreemdend is het juiste woord denk ik.

Ah ja, misschien nog een klein detail. Lolita was mijn 35ste boek van het jaar en daarmee heb ik mijn leesdoel van 2021 behaald. Een beetje te vroeg klaar, dat heb ik nog wel eens voor, maar nu is het wel extreem. Ik ben dan maar in een dikke klepper begonnen waarover volgende keer ongetwijfeld meer.

Volledige reviews van mijn gelezen boeken vind je (nu of binnenkort) op mijn Engelstalige boekenblog In Another Era.

Gezien

Het najaar op de Vlaamse tv is toch weer iets veelbelovender dan anders. Al steek ik bewust minder tijd in tv en sla ik dus ook bepaalde dingen over.

  • Ik wacht nog op ‘De bende van Jan De Lichte’, ‘Dancing with the stars’ en het nieuwe seizoen van Undercover.
  • Werden hier wel al gesmaakt ‘Red light’, ‘Het scheldepeloton’ (met zakdoek in de hand dat wel) en ‘Onder vuur’.
  • Werden al gestest, maar nog niet overtuigd. ‘The best-of’ (Tis wel leuk, maar tis geen ‘Liefde voor muziek’, maar het is toch wel leuk?) en ‘K2 zoekt K3’ (ik ben normaal echt fan van dat format, maar ik vind het deze keer heel Gen Z gemaakt en de eerste aflevering was echt flauw qua niveau, toch?).

Meegemaakt

  • Een vakantie die euh heel anders is gelopen dan gepland. Geen driedaagse in de Ardennen, wat het hoogtepunt moest worden, want het lief was ziek. En dus was er stress voor corona en testen enzo, maar het was geen corona, maar een stevige bacterie. Enfin, jullie geen mijn terugblik op de zomer teleurstellend vinden vrees ik :). Ik heb er lang meegezeten, maar ondertussen heb ik er vrede mee ofzo. Volgende zomer beter, zeker?
  • Ok nee, haha, zo tevreden ben ik er niet mee. Ik merk dat ik al die september-vakantiegangers intens haat met hun zomerse foto’s en bikinilijven. Ik heb zo hard de zon en dat vakantiegevoel gemist. Soit. Ooit is het weer aan mij, jongens.
  • Ik begin stilaan me terug ok te voelen in mijn nieuwe jas en durf dingen te plannen en vooruit te kijken. Dat voelt echt goed!
  • Dat betekent weer twee, drie keer per week terug gewoon de trein opstappen en naar kantoor gaan en de collega’s zien waardoor mijn werk toch soms veel efficiënter verloopt. Soms ook niet als er moet bijgebabbeld worden.
  • Ook eens de trein gepakt naar een vriendin in Antwerpen voor een gezellige namiddag daar.
  • En terug danslessen, we zullen voor hoe lang dit jaar. Maar ik wil echt eens een volledig jaar dansen nu, aub coronagoden?

Geblogd

Wat kijk jij momenteel graag op tv?

Een terugblik op de regenachtige zomer

In juni maakte ik een bucketlist voor de zomer op. Ik had toen net een weekje vakantie achter de rug, waarin het prachtig zonnig weer was (weten jullie dat nog, die 32 graden in juni?). En ergens dacht ik dat deze zomer eindelijk eens wat normaler ging worden. En hoewel corona eindelijk wat teruggas nam door de vaccinatiecampagne, stak het weer ons flink stokken in de wielen. Dus moet ik met spijt toegeven dat mijn zomer flink is tegengevallen en dat ik nog niet eens geslaagd ben in de helft van de lijst. Oh-ow. En dat ligt zeker niet alleen aan het weer.

  • Ingeënt worden. Op het moment van schrijven wist ik nog niet dat ik niet veel later zou opgeroepen worden via Qvaxx en dat ik daardoor al een eerste prik had gehad. De tweede prik werd gezet op 17/07.

Deze is natuurlijk wel gelukt. De dag na mijn tweede prik voelde ik me zoals zovelen niet geweldig. En ik heb me nog twee weken lang heel moe gevoeld. Ik weet niet of dat van de prik was, of gewoon een soort algemene ontlading na een druk en stresserend voorjaar. Maar ik voel me een pak veiliger nu het allemaal achter de rug is.

  • Iedere maand een museum bezoeken. Daardoor staat de teller op drie, dat lijkt me haalbaar? Ik wil mijn Museumpas nog ten volle gebruiken deze zomer! En met veel inspiratie naar huis gaan en verslagjes maken voor jullie. Op het lijstje: de tentoonstelling in Parcum, LABIOMISTA, het vernieuwde Mu.Zee en ik hoop ook eens in Gent of Antwerpen te raken om zonder voorkennis een museum binnen te stappen.

Deze is misschien deels wel wat gelukt. Aangezien we Parcum konden afstrepen in juni en we in augustus een dagje in Antwerpen vertoefden en ook het Rubenshuis bezochten.

Rubenshuis
  • Enkele dagen naar zee. Want dat moet gewoon.

Tot mijn spijt moet ik zeggen dat ik in 2021 ’t zeetje nog niet heb kunnen bewonderen.

  • Een aantal leuke daguitstappen. Zo met rondslenteren, dingen bezoeken, lekker uit eten en een voldaan gevoel op de terugrit.

Twee dagen is dat gelukt. Eind augustus. In juli was het elk weekend zo’n slecht weer dat we wel moesten binnen blijven. Maar in augustus gingen we dus naar Antwerpen en naar Pairi Daiza met de Wallonië Pass.

  • Fijne avonden met vrienden. Dit jaar echt. En waarschijnlijk zal dit pas voor augustus/september zijn, maar ik wil echt wel urenlang bijbabbelen in goed gezelschap en met lekker eten.

Dat is een keer of drie gelukt en dat was altijd super gezellig. Ook al moest ik er precies altijd wat van recupereren. Het doet deugd om mensen terug te zien, al zitten we nog niet op dezelfde frequentie als vroeger natuurlijk.

  • Lezen in de zon. Lezen in de schaduw. Lezen op bed. Lezen op een terras. Gewoon veel lezen en daarvan genieten.

Lezen in de zon, hahahahahahahaha. Neen dus. Maar lezen op bed en veel meer lezen dan anders: dat is nu eens het enige puntje dat ik echt overtuigend kan afstrepen. Ik las al zeker 15 boeken sinds 1 juni (and counting), mijn reading challenge van dit jaar heb ik zelfs al gehaald en dat al drie maand voor het einde. Als ik voor de rest niet veel te doen heb, lees ik. Laten we dat concluderen.

  • Toch proberen 1 keer per week naar kantoor te gaan. Om eens een andere omgeving te hebben. Collega’s terug te zien. In de stad wat rond te lopen. In hittegolfweken blijf ik liever fris thuis, maar anders reserveer ik graag een plekje.

Deze is niet gelukt omdat ik in juli het niet kon opbrengen naar kantoor te gaan om persoonlijke redenen. In augustus hadden we dan onze vakantie. Eigenlijk ben ik er maar twee dagen naar kantoor geweest deze zomer denk ik. Ondertussen ga ik terug meerdere dagen per week.

  • Minstens één keer per week naar de BBB of de zumba. Naar allebei mag ook. Ik wil echt terug wat mijn conditie beginnen opbouwen en het sociale contact tijdens de lessen doet me deugd.

Ik denk dat ik een keer of zes ben geweest. Voornamelijk naar de zumba en ook 1x naar de BBB maar ik doe dat eigenlijk niet zo graag dus besliste ik dat één keer per week voldoende was. Maar in de vakantieweken verkoos ik andere activiteiten boven de zumba dus :D.

  • Opnieuw voor één of meerdere dagen naar de Franstalige kant van België. Vorig jaar zijn Villers-la-ville en Seneffe heel goed meegevallen.

Wel, in het begin van de zomer boekten we een verblijf op 10km van Durbuy voor twee nachten. Ik keek er wel naar uit. Maar de dag dat we moesten vertrekken was het lief enorm ziek. Achteraf gezien bleek het een hardnekkige bacterie. Maar uiteraard kwamen sommige symptomen overeen met corona. Dus na een negatieve zelftest vertrokken we toch naar onze airbnb waar we de hele avond binnenbleven. Toen het de dag erna niet beter werd, zijn we weer naar huis gereden en heeft hij een pcr-test gedaan. Het was echt prachtig weer en ik stond weer thuis met mijn valies en een hoop coronastress. Gelukkig kregen we snel het verwachte negatieve resultaat. En heb ik dus maar weer zitten lezen. Tot zover onze vakantie. Ik kon er toen niet zo mee lachen. Maar soit, volgend jaar beter zeker?

  • Iets leuks doen voor mijn verjaardag. Bijvoorbeeld lekker gaan uiteten.

Het lief was net op tijd beter zodat we toch nog konden gaan eten op mijn verjaardag. Oef! We gingen eten in Mechelen en deden een stuk van de Mechelen Muurt wandeling. Favorieten waren de pelikaan van Dzia, de onderwaterhond van Smates en deze gloednieuwe schildering aan het Sociaal huis van SozyOne.

Sozyone
  • Ijsjes eten!

Dat is eigenlijk ook wel best gelukt. Ijsjesweer of geen ijsjesweer. Ik heb niet geteld hoe vaak, maar vaak genoeg gezien alle omstandigheden.

Al bij al was dit dus een rustige zomer waar ik eerlijk gezegd meer van had verwacht, maar ondertussen heb ik er vrede mee dat het gelopen is zoals het gelopen is. Het belangrijkste is dat ik stilaan mijn nieuwe jas weer helemaal aan heb en leuke dingen durf plannen en doen.

Hoe was jouw zomer?

5 jaar aan het werk

Ik moet eerlijk toegeven dat ik het dit jaar wat meer aan me heb laten voorbijgaan. Mijn werkverjaardag op 11 juli. Ik heb weliswaar een smakelijk presentje van mijn werkgever ontvangen in de brievenbus, maar door het thuiswerk is het moeilijk om dat met collega’s te delen natuurlijk.

Maar ik ben al vijf jaar professioneel aan de slag ondertussen en dat inspireerde om daarop eens terug te blikken. Ik gaf al regelmatig updates over mijn werkend leven in de rubriek working 9 to 5. En voor wie het niet weet, ik ben momenteel aan de slag als online strateeg in een Leuvens webbureau. Kortweg gezegd: ik bedenk digitale oplossingen voor organisaties die een positieve impact willen hebben op de samenleving. In de meest concrete vorm is dat meestal een website die ik help bedenken.

Het voelt helemaal niet aan alsof ik ‘al’ vijf jaar werk en dan nog eens vijf jaar op dezelfde werkplek. Eens te meer omdat ik het gevoel dat mijn job nog nooit drie maanden lang als hetzelfde heeft aangevoeld. Ik ben iemand die altijd wel een nieuwe uitdaging vind en die niet vies is om eens wat anders te proberen. Ook al is daarvoor nog geen proces of structuur. We work to make it work.

Als er iets is dat ik heb geleerd is dat groei in heel wat dingen zit en dat het vaak onzichtbaar is tot het moment dat je het ziet. Klinkt heel fluffy he 😁. Ik bedoel maar, soms kijk ik even achterom en sta ik versteld welke stappen ik heb gezet, terwijl ze op dat moment niet als grote stappen aanvoelden. Ik ben heel trots op het professioneel pad dat ik tot nu toe heb afgelegd, ook al is het allemaal anders verlopen dan ik ooit had gedacht (toen ik bij mijn huidige werkgever solliciteerde was dat met de intentie om na twee jaar ergens anders te gaan werken waar ik meer creativiteit kwijt kon). Ondertussen heb ik beseft dat die creativiteit ook in andere dingen zit en dat copywriter niet langer dé droom is. Ik ben veel meer op mijn best als ik vanuit mijn expertise mensen kan verder helpen door mee na te denken over hun ‘probleem’.

Het loopt vaak anders dan je denkt en dat is ok. Ik heb het gevoel nog altijd bij te leren, zowel inhoudelijk als ook persoonlijk. Mijn eigen ik is heel erg verboden met mijn job en ik durf te geloven dat mijn ik ook weerspiegeld wordt in mijn werkplek. Betrokken is hoe ik mezelf zou omschrijven. Ik weet graag wat er leeft en denk na over hoe onze organisatie en de mensen die er werken stappen vooruit kunnen nemen. Ik kan niet zoveel andere organisaties bedenken waar die betrokkenheid wenselijk is. En daarom kus ik opnieuw mijn pollekes.

Want zelfsturing (het principe waarbij je in teams zelf verantwoordelijk bent om je te organiseren zoals je wil en alles van a tot z op te volgen met de klant), het is niet eenvoudig. Ik zie regelmatig mensen binnenkomen en soms na een tijd terug vertrekken omdat de verantwoordelijkheid en de ontbrekende structuur te veel voor hen wordt. Bij mij lijkt die zelfsturing wel een soort automatisme. Al heb ik er zelf zeker ook mee gestruggled – denk ik, want ik heb hier geen echte herinneringen meer aan. Maar na 5 jaar zou ik niet meer terug kunnen naar een klassiek hiërarchisch bedrijf. De voordelen van zelfsturing wegen voor mij op tegen de nadelen.

Het is ook gek dat van die vijf jaar, we ondertussen al anderhalf jaar thuis zitten. Ik mis mijn collega’s en de werksfeer met momenten enorm. En voel aan dat die zelfsturing nog zwaarder valt voor de nieuwe collega’s van op afstand. Tegelijk besef ik ook dat elke dag in een kantoortuin zitten en heen en weer pendelen niet per se nodig zijn om je job goed te doen. En dat je niet voor elke kleine meeting klanten fysiek moet zien. Ik ga er dus vanuit dat thuiswerk en videocalls een onderdeel van het werkleven gaan blijven. Maar ik ben ook wel benieuwd hoe dat gaat zijn, dat hybride werken. Waarbij je nooit allemaal thuis bent, maar ook nooit allemaal op kantoor. Goede communicatie zal key zijn.

Ondertussen zijn we daarrond aan het experimenteren en ga ik twee à drie dagen per week naar kantoor. Er zijn terug lunches en koffiekoeken. Het is bijna weer zoals vroeger…

Soit, waarschijnlijk ben ik jullie aan het vervelen. Uiteindelijk is 5 jaar werken peanuts en heb ik nog een heel carrièrepad te gaan. Ik ben heel benieuwd waar me dat gaat brengen.

Hoe lang ben jij al aan het werk en ben je tevreden met waar je nu staat?

Met de Museumpas #6: het Rubenshuis in Antwerpen

Tijdens onze vakantie besloten we een dagje naar Antwerpen te gaan om ’s avonds te gaan eten met een vriendin die er woont. In de namiddag haalden we met plezier onze Museumpas nog eens boven. Er is best veel keuze in Antwerpen moet ik zeggen en daarom kozen we gewoon het bovenste resultaat van de website (lekker makkelijk) en dat is meteen ook het bekendste museum van ’t Stad (toch voor buitenlandse toeristen): het Rubenshuis.

Het Rubenshuis ligt pal in de stad, niet ver van de Meir en is dus makkelijk bereikbaar met de trein. Aan de overkant van het gebouw staat een soort glazen tickethuis met lockers en de museumshop.

Door corona kreeg je geen audiogids mee, maar een boekje met tekst bij bepaalde werken. Je reserveert best op voorhand want de kamers zijn niet zo groot en dus zijn de groepen per uur klein. Wij waren er op een doordeweekse dag en er hing een bord dat voor vandaag alles volzet was. Zoals gezegd: dit museum is best bekend en drukbezocht. En ik snap wel waarom: Rubens heeft er gewoond en gewerkt en er hangen heel wat unieke werken uit de 15de, 16de en 17de eeuw. En het gebouw zelf is een kunstwerk op zich.

Zo zonder audiogids en met een boekje merk je meteen dat lezen en kijken tegelijk best moeilijk is. Wij waren in totaal een uurtje zoet in het binnengedeelte. Het is er niet zo groot en de uitleg in het boekje is misschien wel wat beperkter dan het geval zou zijn met audiogis.

In elke ruimte van het voormalig huis, of zeg maar paleis, van Rubens hangen schilderwerken. Van hemzelf, maar vaak ook van vrienden of werken die Rubens zelf in zijn bezit had. Ik ben geen kenner van Rubens, maar vond het wel fijn om meer zicht te krijgen op zijn leven en de kunstenaars die hem beïnvloed hebben.

Blikvanger binnen was deze kamer met een buste van Seneca, ook zijn werkkamer waar enkele grote werken ophangen vond ik heel indrukwekkend. Mijn favoriet werk was ongetwijfeld de Titiaan die er hing, een Italiaanse schilder waar ik wel een boontje voor heb.

Het Rubenshuis heeft een mooi binnenplein en een smaakvol aangelegde tuin. Op het binnenplein vind je een portiek in Romeinse stijl. Een klein folieke van de heer Pieter Paul.

Het was geen geweldig weer (#zomer2021), maar we bleven nog wel even op een bankje zitten in de tuin.

Ik vond het op zich zeker een leuk bezoek. Ik had het alleen iets groter verwacht denk ik. Het Rubenshuis moet het vooral hebben van een vaste collectie, er is geen ruimte voor expo’s. Dit museum is perfect te combineren met andere bezienswaardigheden in Antwerpen. Ik ben heel blij dat ik er eens geweest ben, maar ik hoef er omwille van de vaste collectie niet meteen opnieuw naartoe.

Een volwassen ticket kost 8 euro, behalve op woensdag dan is het gratis voor iedereen (zeker op tijd reserveren!). Met een museumpas heb je altijd ‘gratis’ toegang.

Wat is jouw favoriete museum in Antwerpen?

Roemenië #2: Peles Castle

In juli 2019 maakte ik mijn voorlopig laatste echt grote (rond)reis. We gingen toen 7 dagen naar Roemenië, meer bepaald voor een roadtrip doorheen een deel van Transsylvanië. Ik schreef daarover al eens een uitgebreide gids. Roemenië is niet de meest typische reisbestemming. Maar het heeft wel alles te bieden: cultuur, natuur, steden, platteland, geschiedenis… en lekker eten.

De vorige keer vertelde ik jullie alles over de hoofdstad Boekarest. Na een dag rondwandelen in die stad haalden we de volgende morgen onze huurauto op in de buurt van de luchthaven bij Klasswagen en konden we aan onze miniroadtrip in Transsylvanië beginnen. Vandaag vertel ik jullie alles over onze eerste stop: Peles Castle.

Peles Castle?

Peles Castle ligt in het stadje Sinaia, ook populair in de winter als skioord want het ligt aan de Karpaten. Sinaia is 2,5 uur rijden vanaf Boekarest en slechts 20 minuten van Brasov, de grootste stad van Transsylvanië. Om die reden is het een populaire daguitstap vanuit één van beide steden. Al is het echte Draculakasteel Bran, dat ook in de buurt ligt, vaak nog populairder bij toeristen. Maar Peles is een koninklijke residentie en beloofde een prachtig interieur. Veel meer een sprookjespaleis dan Bran en dus twijfelden we niet om hier even halt te houden.

Het kasteel, Castelul in het Roemeens, ligt op een stevige heuvel. Je parkeert de auto iets lagerop (prijs van de parking is 20 lei) en wandelt dan naar boven waar het kasteel je verwelkomt. Doe dus best stevige stapschoenen aan. We arriveerden er rond de middag en hadden onze lunch bij om te picknicken in het gras. In de bijgebouwen van het kasteel zijn enkele toeristische restaurants/cafés maar heel erg de moeite zijn ze niet.

Een koninklijke binnenkant

Het hoeft jullie niet te verbazen dat ik alleen al bij het zien van het gebouw door het dolle heen was. Peles heeft echt een enorm mooie buitenkant waar je mooie plaatjes kan schieten. We schoven meteen aan in de rij voor een ticket om ook de binnenkant te bewonderen. Je kan enkel binnen via een georganiseerde rondleiding van 45 minuten in het Engels of het Roemeens. We kozen voor de volledige tour van 60 lei per persoon en we betaalden daarnaast nog 35 lei om foto’s te mogen maken. 

Even wat geschiedenis. Peles is een neorenaissancistisch paleis uit de 19de eeuw en werd gebruikt als zomerpaleis door de koninklijke familie. Het werd gebouwd voor koning Carol I die er leefde met zijn koningin Elizabeth. Koningin Marie beviel er dan weer van de troonopvolger Carol II. Tijdens het communisme werd het paleis al even omgedoopt tot een museum, maar dictator Ceaușescu sloot het opnieuw. Na 1989 werd het terug opgelapt en weer tentoongesteld voor het grote publiek.

De grote hal

Binnen maakt vooral het glazen plafond en het gedetailleerde houtsnijwerk van de grote hal indruk. We kwamen er meerdere keren voorbij tijdens de tour en het bleef me verbazen. We passeerden heel wat andere mooie kamers. Ik herinner me ook een indrukwekkende wapenkamer en een soort Arabisch getint salon waar thee werd gedronken.

In de balzalen hangen grote sierlusters die doen denken aan Versailles. Dit is echt een prinsessenpaleis. Ik vond de uitleg van de gids ook zeker niet slecht, alleen zijn de groepen wel heel groot en de akoestiek van de kamers zijn daar niet op voorzien. Dus ik kroop zoveel mogelijk op de eerste rijen om iets te verstaan.

Je kan kiezen om alleen de benedenverdieping te zien of ook de boven. Dus ergens halverwege de tour namen we afscheid van sommigen, dat was een beetje vreemd. Ik raad zeker aan om het geheel te bezichtigen want er kwamen nog wat prachtige kamers aan. Na een klein uur stonden we weer buiten en wandelen we de kleine kasteeltuin in. Vanaf het kasteel heb je ook een goed zich op de Karpaten.

Uiteraard moesten we enkele plaatjes schieten bij het paleis :).

Het broertje: Pelisor Castle

Nadat Carol I Peles had laten bouwen, bleek dit optrekje niet te voldoen voor zijn opvolger, koning Ferdinand. Daarom liet hij iets hogerop Pelisor Castle bouwen, in art nouveau stijl. Dit gebouw met zijn kleurrijke dak is tot vandaag nog steeds in handen van de erfgenamen van de laatste Roemeense koning die tot 2017 nog woonde in zijn paleizen. Ook Peles is officieel nog steeds van de monarchie maar wordt verhuurd aan de staat. Pelisor is ook toegankelijk voor publiek maar heeft beperktere openingstijden en daar waren we niet op voorzien. We wandelen wel even naar boven om het te bewonderen langs buiten.

Dit gebouw heeft meteen een minder groot prinsessengehalte natuurlijk, maar ik ben wel fan van het dak! En toen was het tijd om weer naar de auto te stappen. Ik had eigenlijk niet verwacht dat er zo’n pareltje van een paleis in de Roemeense bergen zou schuilen. In tegenstelling tot Bran is Peles minder bekend en dat is totaal onterecht. Je merkt wel dat er stilaan nood is aan een volgende restauratieronde, maar dat droeg bij aan het ‘oude’ gevoel. Wat mij betreft mag dit paleis zeker in de top 5 van de paleizen die ik al heb bezichtigd. (En dat zijn er toch al wel wat!).

Zeker een interessante stop dus. We zetten hierna koers naar Brasov, maar dat is voor een volgende keer.

Wat is het mooiste paleis dat je al hebt bezocht?

Op mijn reisgidspagina vind je een handig overzicht van alle bestemmingen die ik bezocht en de bijhorende blogposts die ik erover schreef. Zo vertrek je nooit zonder inspiratie op vakantie.

28 dingen die ik goed kan

Afgelopen week werd ik 28 jaar. Zelf was ik nog niet gewend aan de 27 en schreef ik nog naar hartelust 26 neer als mijn leeftijd gevraagd werd. Dus hoe er nog maar eens een jaar voorbij is, niemand die het weet. Om te vieren dat ik nu echt wel op de TGV richting de 30 ben gestapt (ik heb veel vrienden die dat graag onder mijn neus wrijven :p), kom ik vandaag met een lijstje van 28 dingen die ik verbazingwekkend goed kan. Was lastig, maar ik ben uiteindelijk dan toch aan 28 dingen geraakt. Het ene al wat nuttelozer dan het andere.

  • Woordzoekers oplossen. Ik zet toptijden neer in de Libelle.
  • Nutteloze middeleeuwse geschiedenisweetjes opsommen op momenten dat het gesprek stilvalt.
  • Dessert eten.
  • Heten en noemen uit elkaar houden.
  • Dingen net niet laten vallen. Inclusief de nodige reflexen en rare schijnbewegingen
  • Met mijn ogen rollen 🙄
  • Van die nutteloze kaartjes volschrijven voor een verjaardag, huwelijksfeest of housewarming. Van mij krijg je altijd een volgeschreven kaart. Of je daar blij mee bent, dat is een andere vraag.
  • Mensen verbeteren die heten en noemen niet uit elkaar kunnen houden.
  • Zo enthousiast over iets willen vertellen dat ik over mijn woorden struikel. Echt elke keer!
  • Flauwe taalmopjes maken.
  • Een half uur op voorhand klaar zijn om te vertrekken. En dan toch vijf minuten te laat vertrekken waardoor ik ineens begin te stressen over te laat komen (en dan toch nog als eerste staan te wachten op de rest, maar dat ligt aan de rest).
  • Heel de menukaart lezen op restaurant om dan toch bij mijn eerste keuze te blijven.
  • Ongeduldig zijn.
  • Een bericht lezen, daar straks op willen antwoorden en het dan vergeten.
  • Evenveel tijd besteden aan het zoeken naar interessante boeken als aan het lezen zelf.
  • Stressen over dingen die ik niet kan controleren.
  • Vakanties plannen.
  • Inschatten hoe laat het is. Volgens het lief is dat mijn grootste talent. Heb ik al veel geld mee verdiend ook *ahum*.
  • Nederlandstalige liedjes meezingen. Engelstalig vaak ook, maar dan zit ik er soms eens naast qua tekst.
  • Heel veel interessante podcastafleveringen downloaden en er dan niet naar luisteren. Want wanneer doe je dat?
  • Aan het eten beginnen als ik al kei veel honger heb. Dat in combinatie met mijn ongeduld is een recept (heb je em? ;)) voor frustratie.
  • Te luid beginnen praten net wanneer je best wat stiller bent.
  • Luisteren, of toch volgens de collega’s. Ik ben namelijk één van ‘de luisterende oren’. Sinds ik dat ben, hebben al twee van mijn vier ‘praters’ (of hoe noem je de sidekick van een luisterend oor? Help!) hun ontslag gegeven…. Jep! Ik weet niet of er een oorzakelijk verband is.
  • In paniek raken omdat ik denk dat ik mijn gsm kwijt ben die niet meer in mijn handtas zit. Om hem dan onderaan diezelfde handtas te vinden, of in mijn jaszak of in mijn hand.
  • Op mijn intuïtie vertrouwen.
  • Winnen van het lief bij een gezelschapsspelletje, dat is nu ook niet altijd zo moeilijk ;).
  • Zo enthousiast over dingen praten die ik leuk vind zodat ik heel wat anderen overtuigd krijg om het ook te proberen (bv. de pilateslessen van Studio Natuurlijk, leuke restaurantjes, musea, series, boeken…). Ik ben eigenlijk een influencer zonder ervoor betaald te worden. Of iedereen is mijn enthousiast gedoe zo beu, dat ze maar toegeven. Kan ook.
  • Twijfelen. Geef mij twee opties en ik zal eentje kiezen. Maar al die keuzestress tegenwoordig met ongelimiteerde opties (vooral als ge aan het bouwen zijt! OMG, zelfs een simpele lichtspot heeft duuzend opties: rond, rechthoekig, wit, zwart, inox, mat, glazend… aaaargh). Het maakt mij kapot zeg ik u.

Ik heb zeker 7 keer nageteld of ik nu wel exact 28 dingen heb opgesomd, haha. Niet bepaald zaken om op mijn CV te zetten vrees ik, maar soit, ge kiest uw talenten niet hé!

Wat kan jij belachelijk goed?

Even wegdromen

Ik zie mezelf niet echt als de grote wereldreiziger. Eerder als een huismus die af en toe haar vleugels eens uitstrekt. Reizen moet voor mij inspirerend en comfortabel zijn. Ik droom vooral weg van bestemmingen binnen Europa, met veel cultuur en geschiedenis en liefst ook wat natuurpracht. Een schoon bed en lekker eten mogen ook niet ontbreken (ik ben niet echt het type dat met de tent op stap gaat vrees ik).

Omdat er dit jaar waarschijnlijk geen buitenlandse vakantie inzit, vond ik het wel een leuk idee om eens een aantal bestemmingen op te sommen die echt op mijn bucket list staan. Dus voila, hier gaan we!

Schotland

Foto genomen tijdens mijn voorlopig enige dag die ik spendeerde in de Schotse Highlands

Het zal jullie niet verbazen dat ik met Schotland van wal steek. Wie mij al wat langer kent weet dat ik gek ben op de Britse geschiedenis en dat het Verenigd Koninkrijk daarom misschien wel één van mijn favoriete landen is. Mijn droomvakantie is daarom heel simpel: drie weken roadtrippen door Schotland. Met stops aan kastelen, hikes in de highlands, een picknick aan de oever van een meer en een verblijf op the Isle of Skye.

We zullen ons dan niet moeten verwachten aan geweldig weer (al waren wij in Glasgow in het voorjaar van 2018 in het gezelschap van prachtig lenteweer). Het zal ook niet goedkoop zijn en er zijn natuurlijk die vele hoogtemeters. Maar dat nemen we er allemaal graag bij.

De rest van Groot-Britannië

Ik ga nog meerdere malen moeten afzakken naar het land dat niet langer deel uitmaakt van de EU. De Cotswolds, het zuiden van Engeland, Cornwall, Wales, the Lake District… Het staat allemaal op mijn lijstje. Naast nog vele malen naar mijn favoriete stad Londen.

Kensington Palace, Londen

Italië

Naast Engeland, boeit Italië me enorm. Zowel de periode van de renaissance als natuurlijk het Oude Rome. Daarom staan er vooral twee streken hoog op het lijstje.

Het midden van Italië

Ik schreef hier eerst Toscane, maar het gaat eigenlijk veel verder dan dat. Want het hart van renaissance Italië ligt dan wel in Firenze, Toscane. Maar ook op het lijstje: Verona, Lucca, Siena, Volterra, Imola, Forli, Bologna en Ferrara.

Enfin, hier gaan we er ook niet komen met een paar dagen en er zullen misschien meerdere vakanties nodig zijn :). Ik wil vooral ook tijd nemen om te genieten van de architectuur en kunst in deze steden. De geschiedenis. En natuurlijk het lekkere eten. Zei iemand pizza en gelato?

Het zuiden: Napels en Sicilië

Vanuit mijn liefde voor de Romeinen staat een bezoek aan Pompeii heel hoog op het lijstje. Van Napels verwacht ik als stad weinig (zou heel vuil zijn), maar het is wel de bakermat van de Napolitaanse pizza natuurlijk. Daarna zou ik het fijn vinden om door te reizen naar het eiland Sicilië om ten volle van la dolce vita te genieten.

Uiteraard wil ik ook nog eens graag terug naar Rome, dat spreekt voor zich. En ook andere streken van Italië zou ik niet afslaan.

De Tiber in Rome

Andalusië

Hoe cliché ook, ik vind Spanje een geweldig land. Zeker Andalusië boeit me. Met dan graag een lang verblijf in Granada om het Alhambra te bewonderen. Dat is op dit moment mijn grootste must-see paleis dat ik nog niet heb kunnen afvinken. Bij uitbreiding wil ik graag naar Malaga, Toledo, Ronda en terug naar Sevilla. Het lijkt me ook ideaal om te roadtrippen in deze streek en te verblijven in een B&B op het mooie platteland. Ik zou er kunnen wonen denk ik.

Casa de Pilatos, Sevilla

Rusland

Terug even over naar de andere kant van Europa. Ik heb ook altijd een grote fascinatie gehad voor de Russische cultuur. Alleen weet ik niet of ik ooit de trip maak. Ik heb moeite met te reizen naar een land met een regime waar ik niet kan achter staan. Om die reden wil ik ook niet meteen naar Turkije en heb ik zelfs twijfels over Hongarije. Maar ik besef ook wel dat de mensen daar net toerisme nodig hebben en dat mijn weigering om naar daar te gaan bitterweinig uitmaakt. Soit, hier geen Moskou op het lijstje maar wel het koninklijke St-Petersburg. Ook wel de poort naar Europa genoemd. Met de Hermitage/het Winterpaleis, Peterhof en zoveel andere must-sees.

Een alternatief is een rondreis door de drie Baltische staten, wat me ook wel fijn lijkt om die mix van de Orthodox Russische cultuur en het Westerse mee te pikken. Bij uitbreiding vind ik sowieso wat wij hier de balkan, het oostblok of gewoon het oosten van Europa noemen interessant. Ik heb enorm genoten van Roemenië en Boedapest en hoop ook in de omliggende landen nog het een en ander te kunnen meepikken.

Boekarest, Roemenië

En dan ook nog…

Om de reis door Europa helemaal rond te maken zouden Scandinavië en Ijsland dan nu wel volgen. Maar dat zal zijn voor een periode in mijn leven dat mijn portemonnee wat voller is, haha. Als ik buiten Europa kijk, zijn er vooral 3 bestemmingen die me trekken: Canada, Zuid-Afrika en Jordanië. Om uiteenlopende redenen, maar toch vooral de natuur. Ik weet alleen niet of ik wereldreiziger genoeg ben om meteen zo’n vliegtuig op te stappen. Ach, ooit! Het voordeel aan niet meteen kinderen te willen is dat er in principe nog tijd genoeg is om (ver) te reizen. Eerst dat huis.

De foto’s in deze blogpost zijn allemaal van voorbije reizen. Ik bundel al mijn reisverslagjes en tips op mijn reisgidspagina.

Wat zijn jullie droombestemmingen binnen en buiten Europa?

Op het nachtkastje #49

In deze rubriek vertel ik jullie wat er leeft tijdens dat spreekwoordelijke laatste uur voor ik ga slapen. Welke boeken ben ik aan het lezen? Aan welke series ben ik hooked? En wat is er de afgelopen maand allemaal gebeurd?

Ik ben wat later dan normaal, oeps! Dus maak je op voor een hele lijst boeken #nevernotreading.

Gelezen

Veel, want het is zomer (allez ja, als je de regen buiten beschouwing laat toch) en dan lees ik lekker lang!

  • De dieren van Lockwood manor, een gothic verhaal dat ik al zag opduiken bij verschillende bloggers. Het gaat over Hettie die tijdens WOII voor de collectie opgezette zoogdieren van haar museum moet zorgen. Maar eens in Lockwood manor beginnen dieren te verdwijnen of zich te verplaatsen. Fijn boek, niet weggeblazen.
  • Plague land is een historisch mysterie dat zich afspeelt vlak na de grote pestepidemie in Engeland. Oswald de Lacy wordt zo als derde zoon onverwacht de lord van Somershill manor en zijn eerste taak is de moord op een jong meisje oplossen. Wanneer niet veel later een tweede meisje verdwijnt en de dorpspriester over de duivel praat, begint de tijd te dringen. Het eerste boek in een detectivereeks rond Oswald. Graag gelezen.
  • In the last daughter * ontmoeten we Serena wiens tweelingzus jaren geleden verdween, ze weet echter niks meer van die nacht. Haar lichaam is nu gevonden en Serena keert terug naar Lovell Hall, de plek waar ze verdween om haar herinneringen terug te krijgen. Het mysterie van haar dood heeft te maken met een eeuwenoud reliek, de Lodestar, die magische krachten zou hebben. Daarom keren we ook terug naar de 15de eeuw waarin Ann Fitzhugh trouwt met Francis Lovell, de heer van Lovell Hall en beste vriend van de toekomstige Richard III. Heel fijn boek dat een mix vormt tussen geschiedenis, fantasy en mystery.
  • En dan was het nog eens tijd voor een klassieker. De keuze viel op de jeugdroman Treasure island van Robert Louis Stevenson. Een klassieke avonturenroman over piraten, waarin de jonge Jim Hawkins een schatkaart in handen krijgt en de zeilen hijst richting Skeleton Island. Moeilijk te lezen in het Engels, maar wel een topverhaal.
  • En dan een boek waar ik heel erg naar uit keek: The scarlet contessa over Catherina Sforza, mijn favoriete vrouw uit de Italiaanse renaissance. Het verhaal wordt verteld vanuit Dea, haar hofdame, en gaat ook voor een deel over diens magische krachten. Dat vond ik wat jammer, maar Catherina zelf komt er als een sterke vrouw uit die het zelfs de Borgias even moeilijk maakt. Kalogridis is zeker een goede auteur om te checken als je geïnteresseerd bent in de renaissance.

Volledige reviews van mijn gelezen boeken vind je (nu of binnenkort) op mijn Engelstalige boekenblog In Another Era. Boeken met een * verkreeg ik via Netgalley en de uitgever in ruil voor mijn eerlijke mening op diezelfde boekenblog.

Gezien

  • De Disneyfilm Luca tijdens het bekomen van mijn tweede vaccin. Wat een heerlijk zomerse animatiefilm zeg!
  • The Channel 5 serie ‘Anne Boleyn‘ met een zwarte actrice in de hoofdrol maar dat stoorde me amper. Zeer goede moderne versie van het dramatische verhaal van haar ondergang.
  • Ook de docudramaserie over The Boleyns die momenteel op BBC 2 loopt is een aanrader, net als Walking Tudor England, een reeks van docu-afleveringen op Channel 5 gepresteerd door Suzannah Lipscomb, een Tudor geschiedkundige.

Meegemaakt

  • Een leuke avond met vrienden en, man, dat deed deugd!
  • We zijn volop aan het vloeren en het is eigenlijk wel heel fijn om daar zo meteen resultaat van te zien. Niet elk project van een nieuwbouw levert zoveel voldoening op jammer genoeg. Maar dit dus wel.
  • Ik heb ondertussen eindelijk vakantie en daar ga ik ten volle van genieten, ook al wil het weer niet altijd mee. Een paar leuke uitstapjes, zelfs wat feestjes en een driedaagse naar de Ardennen. Ik ben er klaar voor.

Geblogd

Wat is jullie mooiste vakantiemoment tot nu toe?

Onderweg

Het is de laatste tijd soms moeilijk om goed uit mijn woorden te raken en dat merk je hier ook wel. Ik had op zich wel wat van deze zomer verwacht. Misschien eindelijk terug eens wat zaken om naar uit te kijken, en hoewel die er ook wel zijn blijven de eentonigheid en de onrust een dingetje in mijn hoofd.

Alsof we met zijn allen al heel lang onderweg zijn. Je weet wel, op zo’n op elkaar gepakte reis waarbij je de anderen stilaan begint te ruiken of per ongeluk wat ellebogen in je gezicht krijgt. Je moet naar het toilet, maar we zijn er bijna dus je gaat niet. Je kijkt uit naar die frisse lucht als je van het vliegtuig of de bus stapt, om je spieren eindelijk nog eens te laten ontspannen. Vooral op de terugweg heb ik dit gevoel wel vaker.

Niemand is echt de beste versie van zichzelf tijdens zo’n rit toch? Onderweg zijn is deel van de beleving zegt men dan, maar ik heb toch altijd het idee dat ik beter een tientje meer had uitgegeven voor een comfortabele rit. Dit gevoel heb ik momenteel en ik heb geen idee of het herkenbaar is.

Ondertussen lijkt de wereld in brand te blijven staan, soms letterlijk met bosbranden of die verschrikkelijke overstromingen, maar ook figuurlijk weegt alle onverdraagzaamheid zwaarder door dan ik zou willen. Soms vraag ik me af naar waar we juist op weg zijn? Er gebeurt nog zoveel moois maar je moet soms moeite doen om het te zien.

En ik wil moeite heel graag doen. Dus blijf ik genieten van de kleine dingen die me doen glimlachen. Hopend dat de bestemming om de hoek lonkt.

P.s. het gaat best ok hoor, ik probeer gewoon mijn gevoelens rond deze vreemde periode op papier te zetten via een aantal metaforen om het van me af te schrijven.

Herkenbaar?

Berlijn #4: van de rauwe wijk Kreuzberg naar Eastside Gallery

Berlijn is nooit echt een stad geweest die me veel zei. Ja, het is een geschiedenisrijke stad, maar oorlogsgeschiedenis is niet echt mijn dada. Niet dat het me niet boeit, want het is te belangrijk om nooit te vergeten, maar het is gewoon niet mijn interesseveld. Toen het lief in september 2018 op conferentie ging naar de Duitse hoofdstad besloot ik toch drie daagjes aan te sluiten (met dank aan Ryanair werd dat zelfs nog een extra nacht 😒).

Na heel wat oorlogsgeschiedenis en een wandeling door Mitte besloten op we op onze laatste dag naar Kreuzberg te trekken. Een wijk wat verder weg van het centrum, bekend om zijn street art en opkomende hipsterplekken. In die zin wordt de wijk vaak vergeleken met Shoreditch in Londen, maar ik vond dat er toch een totaal andere sfeer hing.

We ontbeten trouwens nog wel in Mitte, bij de hipstertent Commonground en ik vond het er eigenlijk wel tof. We trokken nog eerst naar het gedenkstatte van de Berlijnse muur voor we de metro naar Kreuzberg namen. Dus uiteindelijk hadden we nog een halve dag om er te spenderen.

Kreuzberg

Waar Shoreditch al een heel toeristische wijk is en je er zeker op zondagen over de koppen loopt, ben je in Kreuzberg als toerist in de minderheid tussen alle locals en -ook te vermelden- drugsdealers.

Want enkele weken later kwam Kreuzberg alweer slecht in het nieuws omdat de politie drugsdealers had opgepakt in Gorlitzer park. Het is een rauwe arme buurt, ook al vragen ze enkele straten verder miljoenen voor een optrekje omdat ze de buurt aan het herwaarderen zijn. In die zin moet je in bepaalde delen van Kreuzberg ’s avonds zeker oppassen en is het niet meteen een wijk om te verblijven.

P1140546

Klinkt allemaal heel negatief, maar als ik terugdenk aan Berlijn heb ik de beste herinneringen aan Kreuzberg. Ik vond het er echt heel chill. We aten de beste pizza ooit en wandelden in alle rust langs kunstwerken op straat. Ik heb me er geen moment onveilig gevoeld. Ik had op voorhand enkele straten opgezocht met heel wat street art werken en ook de app street art cities hielp ons navigeren.

P1140522

Als eerste passeerden we langs Victor Ash’s beroemde werk ‘Astronaut Cosmonaut’. Het staat ondertussen al meer dan 10 jaar op een muur in de Mariannenstrasse.

Tussendoor passeer je ook heel normale straten met soms felle graffiti en tags, maar soms ook het doodnormale leven zoals een school waar kinderen op de speelplaats spelen. Ik wil maar zeggen dat je niet te snel conclusies moet trekken als je de foto’s ziet.

P1140533

P1140547

De Skalitzer Strasse staat bekend om heel wat street art en op het kruispunt met de Oranienstrasse vind je er zelfs een gigantisch werk van onze Belgische trots uit Gent: ROA. 

P1140540

De onderkant zat jammer genoeg bedekt achter werken. Het zijn niet meteen gelukkige dieren die ROA hier afbeeldt. Maar ik ben fan van zijn werk en de boodschap die hij wil brengen. Ons menselijk stedelijk leven heeft een impact op de dieren die er leven, en die impact is meestal niet zo positief.

Ondertussen hadden we honger en de Time To Momo bracht ons naar pizzeria Zola. Het is wat zoeken naar de ingang. Je moet langs wat gebouwen door voor je op het rustig binnenplein een plaats kan uitzoeken op het terras. We hadden pas veel later door dat Zola in de top vijftig van beste pizzeria’s van Europa te vinden is. En jawel, het is één van de beste pizza’s die ik ooit heb gegeten en spotgoedkoop. We zaten echt tussen de locals te genieten van de zon. Zware aanrader! Ik keer er sowieso naar terug.

Dat Zola net op deze plek is gevestigd is geen toeval. De straten rondom het pittoreske landwehr canal zijn ze aan het herwaarderen. Hier zitten gezinnen te picknicken of lezen hipsters een boek aan de oever.

P1140562

Na een deugddoende lunch keerden we terug naar het rauwe deel van de wijk en wandelden we door Gorlitzer park, het park waar dus drugsdealers zouden huizen. We zagen er op dat moment veel politie, maar blijkbaar kon je er gratis je fiets laten graveren, dus er was niets aan de hand :D.

P1140575

We liepen nog langs wat werken, waarvan deze van Natalia Rak favoriet bleek. Zij is een Poolse straatkunstenares met vaak kleurrijke werken die bloemen bevatten. Dit werk heet ‘Tommorow never come’ en is gemaakt voor het Berlin mural fest in 2018.

P1140600

Hierna zakten we neer bij koffiebar Five Elephant, zij hebben verschillende vestigingen in Berlijn. Koffie en een stuk taart, meer hoeft vakantie niet te zijn soms.

In plaats van de metro terug te nemen besloten we nog een heel stuk door te wandelen en voor we het wisten staken we de spree over langs de Oberbaumbrucke. Dit is de mooiste brug van Berlijn in neogotische stijl.

P1140631

Steek je die brug over, dan kom je aan Eastside Gallery, waar het langste stuk van de Berlijnse muur is blijven staan. In 1990 hebben hier 118 kunstenaars hun visie op vrijheid op de muur geschilderd en deze straatkunst is nog steeds zo goed als in tact. Er waren ook plots veel meer toeristen. Eastside Gallery staat natuurlijk in elke reisgids.

P1140637

Hierna was het tijd om de koffers te pakken en naar de luchthaven te vertrekken. Mijn eerste kennismaking met Berlijn was kort, maar divers. Het is een stad met zoveel gezichten. Ik heb heel veel zin om nog een aantal keer terug te keren en alle gezichten te ontdekken. En nog eens pizza te gaan eten in Kreuzberg, een wijk die sowieso elke keer een ander uitzicht zal hebben.

Dit is mijn voorlopig laatste post over Berlijn, lees zeker ook mijn andere verslagjes:

Wat is jouw favoriete plek in Berlijn?

Op mijn reisgidspagina vind je een handig overzicht van alle bestemmingen die ik bezocht en de bijhorende blogposts die ik erover schreef. Zo vertrek je nooit zonder inspiratie op vakantie.