Gelezen in 2021 & leesdoelen 2022

We zijn aangekomen bij mijn favoriete terugblik van het jaar. Die van mijn jaar in boeken. Het volledige overzicht vind je hier. Naar goede gewoonte lijst ik mijn top tien favoriete boeken van het jaar op zodat jij weer wat leesinspiratie hebt voor 2022. De keuze was dit jaar niet eenvoudig.

De statistieken van 2021

Maar eerst… de cijfers.

  • Ik las in 2021 maar liefst 48 boeken. Dat is een record, ik las nooit meer boeken dan in 2021! Het zijn ook 13 boeken meer dan mijn gestelde doel van 35.
  • Die 48 boeken waren samen goed voor 19.329 pagina’s. Wauw!
  • Gemiddeld waren de romans die ik las zo’n 402 pagina’s dik. Vorig jaar scoorde ik nog ruim onder de 400 pagina’s, dus dat gemiddelde is mooi naar boven gegaan. Ik lees weinig boeken onder de 300 pagina’s omdat ik weet dat ik die vaak slechter vind, dus ik selecteer wel de wat dikkere boeken voor mijn leeslijst.
  • Het dikste boek was ‘World without end‘ van Ken Follett (Brug zonder hemel in het Nederlands) met 1.014 pagina’s. Het historische mysterie ‘Rags of time‘ was met zijn 221 pagina’s de rode lantaarn van het aantal pagina’s.
  • Ik varieerde heel hard in het format. Ik las 20 boeken op mijn kindle en 28 fysieke boeken. Van die fysieke boeken kwam de overgrote meerderheid uit de bib, ik las slechts 4 boeken uit de kast.
  • Het goede nieuws is dat ik ook maar 5 boeken kocht, op een uitverkoop van de bib (voor 1 euro per boek). Ik kwam door corona eigenlijk niet in een boekenwinkel dus kocht ik amper boeken.
  • Ik las 11 boeken in het Nederlands en al de rest (37 stuks) in het Engels. Die omslag is al enkele jaren aan de gang omdat heel veel boeken die ik wil lezen gewoonweg niet vertaald worden.
  • Ik nam in 2021 voor het eerst deel aan the classics club. Dit is een challenge waarbij je 50 klassiekers probeert te lezen in 5 jaar. Ik ben op dit moment aan mijn 12de klassieker bezig (Anna Karenina) en zit dus best goed op schema.

De beste boeken van 2021

Een selectie van 10 boeken maken uit die 48 gelezen pareltjes is niet gemakkelijk. Zeker als je weet dat ik 4 boeken 5 sterren gaf en 20 boeken 4 sterren. Dus dit was een hartverscheurende keuze. Zoals steeds zijn het vooral historische romans (mijn favoriete genre), gemixt met wat klassiekers en hedendaagse romans. Als het boek vertaald is in het Nederlands zet ik het erbij, maar dat is niet altijd het geval.

First of the Tudors – Joanna Hickson *****

Ok, ik geef het toe. Ik begin met een specifiek historisch boek, namelijk over de opgang van The Tudors tijdens de Rozenoorlogen. Maar de boeken van Hickson zijn heel leesbaar, ook voor wie niet zo into de geschiedenis is als ik. Het boek vertelt het verhaal van Jasper Tudor en zijn fictieve nicht Jane Hywel uit Wales. Ik had onmiddellijk een klik met Jane en vond het leuk om wat meer te lezen over de gebruiken in Wales. Het vervolg ‘The Tudor crown’ staat op de leeslijst voor 2022.

Uitgebreide review op de boekenblog

A thousand ships – Nathalie Haynes *****

Ik las dit boek uit op de twee dagen dat ik normaal op vakantie zou zijn geweest in de Ardennen. Thuis vanuit de tuinzetel dus. Het is een hervertelling van de Trojaanse oorlog vanuit het perspectief van heel wat verschillende vrouwen (zowel Grieken als Trojanen) en godinnen. Een boek dat je meesleurt in de levens van zoveel vrouwen wiens bestaan voorgoed verandert door de oorlog. Haynes neemt je mee naar het einde en het begin van het conflict, en alles daartussen.

Nerderlandstalige review op Leuven leest

The Romanov empress – C.W. Gortner *****

Een ideaal verhaal voor in de winter. The Romanov empress vertelt het levensverhaal van Dagmar van Denemarken die als tsarina de naam Maria Feodorovna aannam. Zij is de moeder van de laatste tsaar en dus maak je ook de Russische revolutie vanuit haar ogen mee. Gortner schrijft fantastisch en ook al heb je af en toe de bijgevoegde stamboom nodig, het kruipt onder je kleren.

Review op de boekenblog

World without end (‘Brug zonder hemel’) – Ken Follett *****

Het populaire vervolg op ‘Pillars of the earth’. We volgen opnieuw vier jonge mensen die leven in het Engelse stadje Kingsbridge. Ze dragen een geheim met zich mee waarin ze zelfs aan het hof van de koning geïnteresseerd zijn. Deze keer krijgen ze te maken met o.a. een grote pandemie. Dus herkenbaarheid verzekerd. Voor deze klepper moet je even gaan zitten, maar Follett schrijft zo magistraal goed dat je door het boek vliegt.

Review op de boekenblog

In tijden van vuur & stad van tranen – Kate Mosse ****

Ik neem even deze twee boeken samen aangezien ze op elkaar volgen. Ik vond stad van tranen het beste boek, maar je begint best eerst met ‘In tijden van vuur’. De boeken spelen zich af in Zuid-Frankrijk tijdens de Hugenotenoorlogen. Minou Joubert is een jonge katholieke vrouw die de rebelse Hugenoot Piet leert kennen en hem de stad helpt te ontvluchten. Maar dan ontvangt Minou een mysterieus briefje met de tekst ‘ze weet dat jij nog leeft’. Ik had niet verwacht zo meegesleept te worden in dit verhaal. Misschien geen hoogstaande literatuur, maar wel heel ontspannend.

Nederlandstalige review op Leuven leest

The color purple (De kleur paars) – Alice Walker ****

In de vroege 20ste eeuw groeien de zwarte zusjes Nettie en Celie op in het zuiden van Amerika waar zwarten werken voor de blanken en een vrouw als minderwaardig wordt gezien. Dit is een moderne klassieker uit de jaren 80 die zowel op vlak van rassenhaat als feminisme een heel aantal zaken aankaart. Er gebeuren heel wat erge dingen, maar tegelijk zit er ook heel wat humor, liefde en hoop in dit boek. Echt een schoontje dit.

Review op de boekenblog

Cecily – Annie Garthwaite ****

Garthwaite haar debuutroman gaat over Cecily Neville, de moeder van Edward IV en Richard III. Ze speelt een belangrijke rol tijdens de Rozenoorlogen. En maakt ook heel wat miserie mee. Garthwaite is een nieuwe stem in historische fictie en ik was echt heel positief verrast over dit boek. Ook geschikt voor wie op een toegankelijke manier wil kennismaken met Cecily. Onze bib heeft dit boek al in huis, dus wie weet de jouwe ook.

Nederlandstalige review op Leuven leest

Dit leven is van jou – Tatiana De Rosnay ****

De Rosnay (bekend van ‘Haar naam is Sarah’) is mijn favoriete hedendaagse schrijfster. Ik lees al haar romans. In 2021 las ik zowel ‘Bloemen van duisternis’ als deze ‘Dit leven is van jou’. Het gaat over Martin Dujeu, een verlegen introverte jongen die in een rijke buurt woont, met een grote liefde voor literatuur en de droom om een grote roman te schrijven. Wanneer hij de dakloze Celestine ontmoet die in haar dagboek schrijft wil hij haar graag leren kennen. En zo ontstaat een ontwapenende vriendschap tussen twee uitersten die hun beider levens zal veranderen.

Nederlandstalige review op Leuven leest

The scarlet contessa – Jeanne Kalogridis ***

Lang over getwijfeld om deze hier wel of niet op te lijsten. Het boek gaat over Catherina Sforza, een van mijn favoriete historische personen. Maar er zit ook heel wat magie in het boek en dus is het soms wat verder weg van de realiteit. Maar toch, ik heb hier echt wel van genoten. Kalogridis weet sterke personages neer te zetten en de moeilijke politieke intriges toch begrijpbaar weer te geven voor de lezer. En het was het enige boek over de Italiaanse renaissance dat ik las dit jaar, dus het verdient een plekje hier.

Review op de boekenblog

Winter pilgrims – Toby Clemens ***

Omdat dit boek langer is blijven plakken dan ik dacht. Het gaat over twee gewone mensen die proberen te overleven tijdens de chaotische Rozenoorlogen. Dit is een boekenserie waarin de veldslagen ook best wat aandacht krijgen, dus voor de fans van Conn Iggulden en Bernard Cornwell. Ik hoop verder te lezen in deze serie in 2022.

Nederlandstalige review op Leuven leest

Zo, dat waren mijn tien favorieten. Ik lijst er nog enkele extra op, gewoon omdat het kan en ik hier de regels maak :D.

  • Revelation, de vierde Matthew Shardlake van C.J. Sansom, was weer fantastisch goed. Voor wie zich aan een andere historische detectiveserie wil wagen raad ik de Marwood en Lovett serie van Andrew Taylor of de Oswald De Lacy serie van S.D. Sykes aan.
  • Ik las twee boeken van Alison Weir. Captive queen vond ik niet goed, maar haar eerste in de six wives serie over Catherine Of Aragon (The true queen) deed me wel beslissen dat ik de volgende boeken wil lezen.
  • Nog twee klassieke aanraders: The tenant of Wildfell Hall van Anne Brontë (voor wie Jane Eyre en Wuthering Heights al gelezen heeft) en Jamaica Inn van Daphne Du Maurier (voor wie dacht dat Rebecca haar enige pareltje was).
  • En toch ook nog een eervolle vermelding voor ‘Daar waar de rivierkreeften zingen‘, maar die heeft iedereen en zijn moeder al gelezen, toch?

Leesdoelen 2022

Wat wil ik nu gaan lezen in 2022? Mijn Goodreads challenge komt deze keer iets hoger: ik zet hem op 40 boeken. Ik wil niet te hoog mikken en dan stressen dat ik het niet ga halen. Ik zit nu al een aantal jaar rond die kaap van 40, dus dat lijkt me een realistisch aantal.

Daarnaast ga ik uiteraard verder met het lezen van klassiekers voor the classics club. Ik wil ook wat meer uit de eigen kast lezen terug en focussen op goede historische fictie. Kwaliteit blijft gaan boven kwantiteit. Lezen is hier een moment van me-time en rust. Het is gelukkig een activiteit die niet geannuleerd kan worden door covid. Je gaat me dus opnieuw vaak in een boek verzonken vinden in 2022.

Meer leestips?

Zoals steeds zal je elke maand mijn leesvordering kunnen volgen in de rubriek #ophetnachtkastje en op Goodreads (voeg me zeker toe als vriend), uitgebreide reviews en andere bookish content schrijf ik op mijn andere blog In Another Era. Zin om mijn leesoverzichten van de afgelopen jaren terug te lezen en zo nog wat aanraders te ontdekken? Deze kan je hier terugvinden: 2020, 2019201820172016 en 2015.

Wil je weten hoe ik zoveel boeken lees op een jaar tijd? Ik schreef ooit al eens een post met tips om meer te lezen.

Wat was het beste boek dat jij het afgelopen jaar las?

5 boeken voor de zomer – editie 2021

Al twee zomers lang, kom ik in juni met een lijstje van vijf boekentips (klik door voor editie 2019 en editie 2020). Die traditie wil ik graag handhaven. Inspiratie haal ik uit de boeken die ik voorlopig al las in 2021. Volgens Goodreads loop ik ruim voor om mijn challenge van 35 boeken te halen. De zomer staat voor mij gelijk met urenlang lezen in de zon, of de schaduw tijdens een hittegolf, op een ligbed in de tuin. Dat is echt mijn happy place.

Ik heb gekozen voor vijf heel diverse boeken zodat iedereen hopelijk een aanrader vindt voor op zijn of haar lijstje. Ik lees voornamelijk boeken met een historische inslag en heb ook al wat klassiekers op de teller. Als het boek in het Nederlands is vertaald, geef ik de Nederlandse titel. Anders is het enkel in het Engels te verkrijgen. Ik voeg ook altijd een review toe naar ofwel Leuvenleest ofwel mijn Engelse boekenblog. Boekenvriendjes worden op Goodreads kan trouwens hier.

Tijden van vuur – Kate Mosse

Minou Joubert woont in Carcasonne met haar vader, broer en zus wanneer ze op een dag een briefje vindt in haar vaders boekenhandel met daarop de tekst ‘Ze weet dat je nog leeft’. Niet veel later helpt ze de roodharige hugenoot Piet Reydon de stad uit ontsnappen nadat hij gezocht wordt voor een moord en de diefstal van een heilige relikwie. Wanneer Minou met haar broer naar Toulouse wordt gestuurd, ontmoet ze Piet opnieuw, die daar een van de leiders is van het protestantse verzet. De onrust tussen katholieken en hugenoten zal tot bloedvergieten leiden. Piet en Minou zitten samen vast in de stad, terwijl ook de dame van Puivert op Minou jaagt.
Goodreads link

Een tip van Evi die ik ook graag met jullie deel. Mosse verraste met een sterk mysterieus verhaal over een oud familiegeheim. Ik vond vooral de historische achtergrond, de Hugenotenoorlogen in Frankrijk, boeiend maar dat is zeker niet de grootste focus van het verhaal. Het mysterie neemt je helemaal mee naar de levens van twee families. Dit lijkt me nu eens een ideaal boek om je in te laten meeslepen met je billen in de zon. En het beste nieuws? Er is een vervolg (stad van tranen) en dat komt op mijn zomerlijstje!

Review op Leuven Leest

De kleur paars – Alice Walker

In de vroege 20ste eeuw groeien de zwarte zusjes Nettie en Celie op in het zuiden van Amerika waar zwarten werken voor de blanken en een vrouw als minderwaardig wordt gezien. Na misbruik door haar stiefvader vlucht Celie in een liefdeloos huwelijk met een oudere man en verliest ze haar zusje Nettie uit het oog. Wanneer Celie de wulpse Shug Avery ontmoet en ze vriendinnen worden neemt ze haar lot meer in eigen handen.
Goodreads link

Een boek waarover vaak wordt gezegd dat elke vrouw het gelezen moet hebben. Ik ben niet zo van mensen verplichten om iets te lezen. Want wat je een goed verhaal vindt, is best persoonlijk. Soit, lees dit boek vooral als je geïnteresseerd bent in het leven van zwarte vrouwen in het begin van 20ste eeuw. Of omdat je graag een briefroman leest. Of omdat je graag leest over vriendschap tussen sterke vrouwen. Of omdat je niet weet wat je moet lezen. Dit boek gaat altijd een snaar raken. En hoop geven. En het is niet dik of moeilijk geschreven.

Review op In Another Era

Ook een klassieker en een briefroman: The tenant of Wildfell Hall van Anne Brontë. Voor wie graag Jane Austen gewijs een verhaal leest over enkele nobele families en hun intriges. Met een sterke vrouw in de hoofdrol die een nieuwe start wil maken. In dit ‘oud’ boek komen opvallend veel moderne thema’s naar voren.
Review op In Another Era

First of The Tudors – Joanna Hickson

Jasper Tudor en zijn broer Edmund zijn halfbroers van koning Henry IV Plantagenet. Die heeft nood aan vertrouwelingen nu de hertog van York zijn beleid in twijfel in trekt. Edmund wordt zo Earl of Richmond en mag trouwen met Margaret Beaufort, de enige erfgenaam van de Beaufort landgoederen. Jasper krijgt de titel van Earl of Pembroke en de opdracht om de grens met Wales, het land van zijn vader Owen, te beschermen. Maar de Rozenoorlogen staan voor de deur en de loyaliteit van Jasper zal zwaar op de proef gesteld worden. Zeker wanneer hij het hoederecht krijgt over zijn neefje Henry Tudor.
Goodreads link

Ik geef ook één tip mee voor de geschiedenisliefhebber, omdat het mijn favoriet boek is tot nu toe dit jaar en dan kon ik deze toch niet weglaten? Als de Tudordynastie je ook maar een beetje boeit, dan is dit best een verfrissend boek omdat het je meeneemt naar het prille begin. Dit boek heeft liefde, drama en intriges. Drie checks wat mij betreft.

Review op In Another Era

Een andere tip over The Tudors is trouwens ‘Catherine Of Aragon, the true queen‘, het eerste boek in de serie van Alison Weir over de zes koninginnen van Henry VIII. Het is een klepper, maar zeker toegankelijk geschreven.
Review op In Another Era

De Marwood & Lovett serie van Andrew Taylor

1666. Londen staat dagenlang in brand. Ten midden van de chaos wordt een lijk teruggevonden in St. Paul’s met de duimen aan elkaar vastgebonden. Alles wijst in de richting van moord. Zeker wanneer een paar dagen later een tweede lijk op dezelfde manier wordt aangetroffen. James Marwood is de zoon van een veroordeelde volgeling van Cromwell en wordt belast met het onderzoek. En daarin duikt ook steeds de naam van Catherine Lovett op, een jonge vrouw op zoek naar haar vader, een andere regicide.
Goodreads link

Hierbij de samenvatting van het eerste deel ‘the ashes of London’. Taylor schrijft historische detectiveverhalen die zich afspelen net na de grote brand in London. Met in de hoofdrol James Marwood, de zoon van een verrader en een clerk in Whitehall, en Cat Lovett, de dochter van een koningsmoordenaar op de vlucht. Ik las dit jaar deel 2 (The fire court) en 3 (The king’s evil) en de serie wordt met het boek beter. Maar begin dus bij The ashes of London of binge de hele serie deze zomer op een terras met een goed glas wijn of Aperol Spritz.

Kingmaker, Winter Pilgrims – Toby Clemens

Thomas en Catherine moeten na een dramatisch voorval hun veilige thuishaven van het klooster verlaten. Ze kennen elkaar niet en hebben geen benul dat ze buiten midden in de gruwelijke Rozenoorlogen zijn beland. De hertogen van York en Warwick verzetten zich samen tegen de koning en diens Franse koningin. Na een nederlaag verzamelen de legers van Warwick zich in Calais. Catherine en Thomas belanden er zelf door het toeval en sluiten zich aan onder John Fakenham. Dit nieuwe bondgenootschap zal hen tot aan de slagvelden van Northampton en Towton leiden…

Winter Pilgrims is het eerste deel in een serie over twee gewone mensen die proberen te overleven tijdens de Engels Rozenoorlogen. Het is een echte avonturenroman met drama en plottwists. En je moet ook tegen een portie bloed, veldslagen en oorlog kunnen. Dit is echt zo eentje die je de wereld rondom je doet vergeten. Misschien niet het allersterkste plot, maar heerlijk entertainend.
Review op In Another Era

Et voila, dat waren voorlopig mijn aanraders. Het was dit jaar wat moeilijker om een lijstje samen te stellen, omdat ik wat specifiekere boeken las ofzo. Maar de boeken die ik hier noem zijn zeker de moeite voor iedereen :). Happy summer reading!

Welk boek raad jij mij aan voor deze zomer?

Gelezen in 2020 & leesdoelen 2021

Naar zeer goede gewoonte blik ik elk jaar terug op mijn gelezen boeken. De statistieken zijn makkelijk bij te houden dankzij Goodreads en zijn fameuze ‘year in books‘. Ik maak ook altijd een lijstje met mijn favoriete boeken van het afgelopen jaar, zodat jij meteen weer wat leesinspiratie hebt voor 2021. En ik blik ook al even kort vooruit naar het komende leesjaar.

De statistieken van 2020

  • Ik las het afgelopen jaar 39 boeken, ruim voldoende om mijn Goodreads challenge te behalen. Gemiddeld las ik dus ongeveer 3 boeken per maand.
  • Ik las één boek meer dan vorig jaar, en het is mijn op één na beste leesjaar in aantal boeken. In 2018 las ik 40 boeken.
  • De 39 boeken van dit jaar waren goed voor 14.495 pagina’s (geschat op basis van de oorspronkelijke uitgaves). Dat zijn toch wel 2.000 pagina’s minder dan vorig jaar. Zo’n geweldig leesjaar was het dus toch niet, er waren heel wat periodes dat ik het niet eenvoudig vond om op een boek te concentreren (met dank aan een bepaald virus).
  • En de reden voor het lagere aantal pagina’s is simpel: ik las minder dikke boeken dan de afgelopen jaren. Gemiddeld waren mijn boeken 371 pagina’s dik. Niet slecht, maar meestal scoor ik ruim over de 400 pagina’s.
  • Ik las dit jaar geen echte kleppers bv. van over de 1.000 pagina’s. Het dikste boek was sovereign van C.J. Sansom met slechts 583 pagina’s. Dus daardoor is het gemiddelde een ‘normaler’ aantal. Mijn dunste boek was ‘een Parijse affaire‘ van Tatiana De Rosnay, een kortverhalenbundel van 114 pagina’s.
  • Ik gaf een gemiddelde rating van 3.6 sterren, dat is iets hoger dan de afgelopen jaren. Ik las dan ook drie 5-sterren boeken en heel wat andere boeken kregen 4 sterren toebedeeld. Het was dus zeker geen slecht leesjaar!
  • Covid zorgde ervoor dat ik opvallend minder boeken uit de bib ontleende. Vooral in de eerste helft van het jaar las ik daardoor fysieke boeken uit de kast. In totaal las ik 7 boeken uit de kast en kocht ik maar 1 fysiek boek. Ik ben dan ook sinds februari niet meer fysiek in een boekenwinkel geweest.
  • In de zomer kocht ik mijn e-reader waardoor ik ondertussen 11 e-boeken heb gelezen (waarvan sommigen verkregen via Netgalley om een review over te schrijven op mijn boekenblog).
  • Ik las voornamelijk in het Engels, aangezien zowel de boeken in de kast als op de kindle Engelstalig zijn en ik ook in de bib vooral in het Engelse rek ging zoeken om snel een keuze te kunnen maken. Het verdict: ik las slechts 6 van de 39 boeken in het Nederlands.

De beste boeken van 2020

Dit jaar presenteer ik jullie een top tien van boeken die ik echte aanraders vond. Ik lees voornamelijk historische boeken, dus dat zal je ook merken in mijn top tien. Maar er zitten zeker heel toegankelijke pareltjes tussen!

We beginnen met de 5-sterren boeken, waarna ik mijn 7 meest favoriete 4-sterren boeken aan het lijstje toevoeg (de keuze was moeilijk, dus onder het laatste boek geef ik nog wat extra aanraders). Als het boek vertaald is in het Nederlands zet ik het erbij, maar dat is niet altijd het geval.

The glass woman – Caroline Lea *****

Ik heb iedereen die erom vroeg of die er niet om vroeg met dit boek om de oren geslagen het afgelopen jaar. The glass woman is een originele gothic novel die je meeneemt naar het barre en grauwe Ijsland. Alleen al om die setting is het de moeite waard. Maar ook omdat Rosa zo’n straffe jonge vrouw is, het verhaal spannend opgebouwd wordt en er een aantal wendingen in het boek zitten die ervoor zorgen dat je aan niets anders meer kan denken dan dit boek uitlezen.

Nederlandstalige recensie op Leuven Leest

The poison bed – E.C. Fremantle *****

Toen mijn favoriete historische auteur ineens historische thrillers begon te schrijven, was ik toch wel heel benieuwd. The poison bed stelde niet teleur! Dit is een soort historische gone girl gebaseerd op een waargebeurd schandaal aan het Stuarthof in Engeland. Een man en vrouw gaan beiden The Tower in voor dezelfde moord. De man ontkent, de vrouw bekent schuld. Slechts één van hen is de dader. Prangend verhaal

In the shadow of the crown *****

Eentje voor de liefhebbers van historische verhalen die zich niet altijd tijdens een wereldoorlog hoeven af te spelen. In the shadow of the crown neemt ons mee naar de 10de eeuw in Saksisch Engeland. Waar een jong meisje naar een vreemd land reist om een oudere koning te trouwen. Emma Of Normandië wordt echter niet verliefd op haar koning, maar op diens zoon. En tot overmaat van ramp plannen de Denen een aanval op haar nieuwe land. Een verhaal zo vlot geschreven vanuit verschillende perspectieven over een zeer sterke vrouw. Want ja, verhalen van sterke vrouwen zijn favoriet hierzo!

In het gezelschap van de courtisane – Sarah Dunant ****

Een verhaal over een prostituee en een dwerg die na een persoonlijk drama hun leven proberen heropbouwen in Venetië. Een boek over outcasts, vriendschap en kunst. Zo maakt de schilder Titiaan zijn opwachting. Voor de boeken van Dunant moet je geen liefhebber zijn van geschiedenis, maar wel van ‘La dolce vita’. Ze zijn ideaal voor iedereen op zoek naar een sfeerrijk verhaal bij een goed glas wijn.

Nederlandstalige recensie op Leuven Leest

Milady – Laura L. Sullivan ****

Een inkijkje in het leven van de wreedste vrouwelijke schurk uit de geschiedenis van de literatuur: Milady De Winter uit ‘de drie musketiers’ van Dumas. Milady biedt een originele blik op haar leven van jong meisje op het Engelse platteland tot de meeste gevreesde Franse spion. Want we weten allemaal dat de geschiedenis door mannen is geschreven, en dat die mannen vaak zaken verkeerd hebben ;).

The silence of the girls – Pat Barker ****

Vertaald als ‘de stilte van vrouwen‘. Een hervertelling van de Trojaanse oorlog vanuit het perspectief van Briseis, een Griekse prinses die de slavin wordt van Achilles. Een rauw, volwassen en ietwat feministisch boek waardoor je een heel andere kijk krijgt op de held Achilles. Er is een vervolg in de maak dat hoog op mijn te lezen lijstje staat (getiteld ‘the women of Troy’).

Nederlandstalige recensie op Leuven Leest

The foundling – Stacey Halls ****

Een boek over twee vrouwen in Georgian London met elk hun eigen problemen. Bess heeft het financieel niet breed en laat daarom haar babydochter achter in het Londense Foundling weeshuis. Alexandra is een rijke weduwe die door een jeugdtrauma niet buiten de deur durft gaan en ook haar dochter binnenhoudt. Wanneer Bess enkele jaren later haar dochter weer wil ophalen, krijgt ze te horen dat iemand anders onder haar naam de baby al geclaimd heeft. The foundling is een intrigerend en warm verhaal. Ondertussen blijkbaar vertaald als ‘De vondeling’.

Nederlandstalige recensie op Leuven Leest

Sovereign – C.J. Sansom ****

In sovereign moeten Matthew Shardlake en zijn kompaan Barak opnieuw op zoek naar een moordenaar én documenten die een eeuwenoud geheim over het koningshuis bevatten. Zoals steeds komen alle verhaallijnen op het einde van het boek feilloos samen. Tot nu toe het beste deel van de reeks. Ze zijn zeker als standalone te lezen, maar ik raad aan om met boek 1 ‘dissolution‘ of ‘kloostermoord’ te beginnen. (Sovereign wordt ‘Advocaat van kwade zaken’ in het Nederlands, nu weet je meteen waarom ik ze in het Engels lees, met die rare NL titels…).

Nederlandstalige recensie op Leuven Leest

De boekendief – Marcus Zusak ****

Jaja, eindelijk las ik dit boek in 2020. Iedereen bleef me ermee achtervolgen. En ik heb ervan genoten. Een origineel oorlogsverhaal verteld vanuit de Dood over de verbeeldingskracht en de liefde voor boeken van een jong meisje. Triest en hoopgevend. Geen average oorlogsverhaal.

The silken rose – Carol McGrath ****

Omdat het gaat over een koningin die niet zoveel aandacht krijgt, omdat borduren er een rol in speelt en omdat McGrath als auteur een nieuwe ontdekking was. The silken rose vertelt het verhaal van Eleanor Of Provence, koningin van Henry III en she wolf genoemd in haar tijd. Het geeft een mooi tijdsbeeld en is vlot geschreven vanuit drie verschillende vrouwelijke perspectieven.

Ik koos voor The silken rose na lang twijfelen tussen nog enkele historische verhalen. Dus ik smijt nog even wat extra titels je richting uit: queen of the north (over Elizabeth Mortimer), the autumn throne (over Eleanor Of Aquitaine) & Valhalla (over queen Mary Of Teck, grootmoeder van de huidige queen). Aanraders voor fans van historische koninklijke verhalen (met dus een stamboom vooraan in het boek, ah ja :)).

Leesdoelen 2021

Wat wil ik nu gaan lezen in 2021? Mijn Goodreads challenge komt opnieuw op 35 boeken. Ik wil blijven focussen op kwaliteit en niet op kwantiteit, gemiddeld drie boeken per maand is voorlopig meer dan oké. Daarnaast wil ik wat vaker een klassieker lezen (ik doe mee aan the classics club, meer daarover op mijn boekenblog) en doe ook mee aan de historische fictie challenge waarbij ik minstens 25 historische boeken wil lezen. In 2020 las ik er 34 dus dat zou geen probleem mogen zijn.

Dus ik ga eigenlijk wat verder op hetzelfde elan, in dit vreemd jaar is nog maar eens gebleken hoeveel troost boeken kunnen bieden en hoe belangrijk lezen in mijn leven is.

Meer leestips?

Zoals steeds zal je elke maand mijn leesvordering kunnen volgen in de rubriek #ophetnachtkastje en op Goodreads (voeg me zeker toe als vriend), uitgebreide reviews en andere bookish content schrijf ik mijn andere blog In Another Era. Zin om mijn leesoverzichten van de afgelopen jaren terug te lezen en zo nog wat aanraders te ontdekken? Deze kan je hier terugvinden: 2019201820172016 en 2015.

Wil je weten hoe ik zoveel boeken lees op een jaar tijd? Ik schreef ooit al eens een post met tips om meer te lezen.

Ben jij tevreden met je leesjaar? Wat was jouw favoriete boek uit 2020?

5 boeken om deze zomer te lezen – editie 2020

Vorig jaar blikte ik halverwege terug op mijn leeschallenge en tipte ik 5 boeken voor de zomer. Het leek me een leuk idee om het gewoon nog eens te doen. Zeker nu we door COVID-19 de zomer in eigen land zullen doorbrengen. Als ik op vakantie ben in het buitenland lees ik namelijk minder dan wanneer ik thuis ben (want zoveel te zien en te doen), dus ik reken op een goede leeszomer.

Ik heb 5 boeken geselecteerd die ik tussen juli 2019 en nu heb gelezen, rekening houdend met verschillende genres. Voor ieder wat wils normaal gezien. Ik heb er op gelet dat hier geen 5 zware historische romans staan. Ik kies wel niet voor luchtige zomerlectuur, om de simpele reden dat ik geen chicklit-lezer ben. Dus op dat vlak heb ik weinig aanraders te geven, maar ik heb toch gekozen om er twee lichte romans tussen te zetten.

De korte samenvatting is steeds het begin van mijn review op Goodreads trouwens, je kan hier boekenvriendjes worden. Ik geef zo veel mogelijk de Nederlandse titel, maar soms is het boek jammer genoeg niet vertaald.

The poison bed – E.C. Fremantle

De mooie en ambitieuze Frances Howard zit opgesloten in The Tower na het bekennen van de moord op Thomas Overbury, een vriend van haar man. Die man is Robert Carr, de persoonlijke favoriet van koning James I, en zit in een andere cel, ook verdacht van dezelfde moord. Een van hen twee is de dader. Hoe en vooral door wie is Thomas Overbury aan zijn einde gekomen?

‘Gone girl meets the miniaturist’ staat op de cover en dat is nog niet eens zo gek. Het is een mooie samenvatting van deze unieke historische thriller die veel meer focust op de moord en wie erachter zit dan de historische context. Een verhaal waarin je als lezer constant op het verkeerde been wordt gezet. En dat een sfeerrijk beeld neerzet van de tijdsgeest met spanningen tussen katholieken en protestanten en een grote angst voor heksen en magie. Een echte pageturner, voor wie eens iets anders wil dan een standaard thriller.

Een losse draad – Tracy Chevalier

Violet Speedwell is een surplus vrouw. Haar broer en verloofde kwamen om in WOI. Op haar 38 is ze daardoor nog steeds ongetrouwd en woont ze bij haar bemoeizieke moeder. Ze neemt de moedige beslissing om alleen te gaan wonen in Winchester, ver van haar moeder en alles wat ze kent. Eens in Winchester valt het haar moeilijk om (financieel) te overleven. Maar dan loopt ze  op een dag Winchester cathedral binnen tijdens een ceremonie van een groep vrouwen die handwerk maken voor de kerk. Ze sluit zich erbij aan en stap voor stap bouwt ze zo haar eigen leven op in dit nieuwe dorp.

Dit boek valt al meer onder een luchtige roman om aan het zwembad te lezen. Het gaat over Violet die als single vrouw na WOI het niet makkelijk heeft met alle taboes die nog rond single vrouwen bestaan. Ze sluit zich aan bij een groep vrouwen die borduurt voor de kathedraal, met elk hun eigen problemen. Violet is zo’n personage waarin iedereen wel iets van zichzelf herkent. En je wenst haar al het goeds van de wereld.

The glass woman – Caroline Lea

Ijsland. 17de eeuw. Na de dood van haar vader hebben Rosa en haar mama het niet gemakkelijk. Om niet om te komen van de koude en honger stemt Rosa in met het huwelijksaanzoek van de veel oudere Jon. Die is gooi (een soort leider) van een dorpje drie dagen stappen van haar geboortedorp. Eens ze getrouwd zijn merkt Rosa dat Jon raar doet. Zo is er de afgesloten loft waar ze niet in mag en raakt hij haar niet aan. In het dorp bruist het ondertussen van de geruchten rond Jon’s eerste vrouw Anna die hij op zijn eentje heeft begraven. Wat is er met Anna gebeurd?

Voor wie vorige zomer Rebecca las op mijn aanraden of wie gewoon een liefhebber is van de gothic novel. Want dit is zo’n gothic novel om je vingers bij af te likken. Het plot lijkt in het begin standaard. Een jonge vrouw die trouwt met een oudere weduwnaar die ze amper kent met een mysterie rond het lot van de eerste vrouw. Maar Lea schrijft een heel ander verhaal dan je verwacht. Het is oprecht spannend, maar ook innemend. Met personages die elk hun eigen kruis dragen en kwetsbaar zijn. Misschien associeer jij de zomer niet met 17de eeuws Ijsland, maar geloof me, dit is een verfrissend boek.

Ook de moeite voor gothic novel liefhebbers: The familiars van Stacey Halls. Over een jonge adellijke vrouw die een vroedvrouw uit het dorp onder de arm neemt, net op het moment dat er een heuse heksenjacht aan de gang is. Kan ze Alice vertrouwen en wat houdt haar man voor haar achter?

Het land achter de horizon – Tamara McKinley

Jonathan is de zoon van een graaf in Cornwall en krijgt de kans om op expeditie te gaan met James Cook. Hij moet er zijn jeugdliefde Susan, een vissersdochter, voor achterlaten. Maar hij is wel een van de eersten die het nieuwe land, later Australië, ontdekt. Hij ontmoet er zelfs enkele aboriginals. Susan moet het ondertussen thuis zien te redden en na een persoonlijke ramp moeten zowel zij als haar broer Billy keuzes maken die hun leven voorgoed zullen veranderen.

Een familiekroniek over de eerste kolonisten van Australië. Voor de fans van Lucinda Riley’s ‘zeven zussen’-serie. Want ook hier gaat het om een zoete roman in een historische setting. Fan van het verhaal? Lees dan zeker verder in deel 2 (mijn favoriet) en deel 3!

Een lied voor Achilles – Madeleine Miller

Patroclus doodt op jonge leeftijd per ongeluk een jongen. Ook al is hij de kroonprins, toch wordt hij verbannen naar het koninkrijk van Peleus. Daar leert hij diens zoon Achilles kennen. Een halfgod die een grote heldenstatus wordt toegedicht door de Goden. Patroclus en Achilles ontwikkelen een intieme band, maar aan het lot kunnen ze niet ontsnappen en ze komen in Troje terecht.

Miller’s tweede boek gebaseerd op de Griekse mythologie ‘Circe’ verwierf nog veel meer faam, maar haar debuutroman over Achilles valt zeker niet over te slaan. Het is een toegankelijk geschreven verhaal over de oorlog in Troje, maar toch vooral over twee vrienden: Patroclus en Achilles. Ze weten beiden dat Troje hun eindpunt zal zijn en aan het lot valt zoals steeds niet te ontkomen. Je hoeft geen voorkennis te hebben, dit boek richt zich op young-adults en is dus zeer leesbaar.

Meer Achilles? In de stilte van vrouwen van Pat Barker lees je niet over Achilles als held, maar als slachter. Deze keer vertelt Briseis haar verhaal als Trojaanse slavin, met vooral veel aandacht voor de ontberingen die vrouwen moeten doorstaan in oorlogstijd. Dit verhaal is een tikkeltje feministisch en veel rauwer dan Miller’s boek.

Heb jij al een van deze boeken gelezen? Welk boek zou jij mij aanraden om deze zomer te lezen?

35 boeken #Leuvenleestchallenge

 

Dag 1 Een boek dat je koos omwille van de omslag

Sins of the house of Borgia is met voorsprong de mooiste cover uit mijn beperkte boekenkast. Ik kan er naar blijven kijken. Maar het is daarnaast ook een heel goed boek voor wie houdt van historische verhalen. Het gaat trouwens niet alleen over the Borgias zoals de titel doet geloven. Het geeft een mooi beeld van het leven en de politiek in het 15de eeuwse renaissance Italië.

Dag 2 Een boek waarbij je verliefd was op het hoofdpersonage

Dat heb ik eigenlijk amper. Ik lees ook weinig boeken vanuit een man. Misschien een beetje Lord John Grey uit Outlander, maar dat is fout op zich :D. Ik lees eigenlijk weinig boeken vanuit een mannelijk hoofdpersonage. Ik denk dat Ross uit Poldark dan het meest in de buurt komt van een hoofdpersonage waar ik wel iets voor zou kunnen voelen. Al is hij misschien iets te bad boy voor mij.

Dag 3 Een boek dat je terugbrengt naar je eigen jeugd

Het Dolfijnenkind van Patrick Lagrou, want mijn favoriete jeugdreeks en schrijver.

Dag 4 Een boek dat je onmiddellijk wilt schenken

De val van Matthias Declerck over 5 jonge coureurs waarbij het noodlot één voor één keihard toeslaat. Dit is zo’n boek dat meer mensen zouden moeten lezen en dat ik dus zeker cadeau zou doen.

Dag 5 Een boek dat je als eerste redt uit een brand

Ik heb het gevoel dat ik elk boek gewoon opnieuw kan bestellen? Ik zou denk ik voornamelijk mijn fotoboeken redden dan, omdat die toch wat persoonlijker zijn.

Dag 6 Een boek om op te bergen en na 50 jaar terug op te vissen (zoals goede wijn)

Wolf Hall van Hilary Mantel (en de vervolgdelen). Het zijn niet de meest toegankelijke boeken. Je hebt best al wat kennis van de geschiedenis en ook de schrijfstijl maakt dat het geen vlotte dialogen zijn. Maar ze zijn zo uniek geschreven dat ze beter worden met de tijd. En dat het boeken zijn die ik over enkele jaren wil herlezen.

Dag 7 Een boek over onvoorwaardelijke liefde

Het type boek dat ik eigenlijk niet zo heel graag lees :D. Ik kies hier voor Jamie & Claire uit de Outlanderserie (sorry die zagen jullie al aankomen waarschijnlijk), omdat zij voor mij wel staan voor een koppel dat ondanks alle tegenslagen, zorgen en ruzies elkaar telkens weer terugvindt en vergeeft en daar sterker uit wordt.

Dag 8 Een boek dat je weghaalt uit de dagdagelijkse sleur

Dat heb ik vooral met van die semi-historische verhalen/familiekronieken die heel wat drama, actie en romantiek bevatten. Zo vertelt ‘het land achter de horizon’ het verhaal van de eerste kolonisten van Australië die daar een leven proberen opbouwen. Een boekenserie waarin ik me vorig jaar helemaal heb verloren.

Dag 9 Een boek dat je aanzet om op citytrip te gaan

Het is momenteel niet de moment, maar ik droom nog altijd van een lange roadtrip door Italië. Firenze was de belangrijkste stad van Renaissance Italië in de 15de eeuw en staat bovenaan het ‘te bezoeken’ lijstje. De familie Medici, Savonarola, Machiavelli, Botticelli, Michelangelo, Da Vinci… ze lieten er allemaal hun stempel achter. De geboorte van Venus is één van de betere boeken die zich afspeelt tijdens een heftige periode in Firenze. Je leert meteen veel over de stad, ideaal als voorbereiding op een citytrip.

Dag 10 Een boek om aan je grootste vijand te schenken

Hier moest ik even serieus over nadenken. Maar ik denk dat mijn vijand er baat bij zou hebben om meer te lezen? En ik geloof ook dat meer lezen over de geschiedenis van de wereld en wat voor ergs er allemaal is gebeurt, de mensheid dichter bij elkaar zou kunnen brengen. Ik zou dus ‘haar naam was Sarah‘ geven. Het boek dat mij weer deed lezen (na het trauma van Joe Speedboot waarover je zo dadelijk zal lezen). Een verhaal over WOII, maar ook over hoe je eigen schuldgevoel je leven kan ruïneren. Je kan het verleden niet veranderen, maar je kan wel proberen om het vanaf nu beter te doen.

Dag 11 Een boek dat je doet nadenken over het leven

Life after life, over hoe een andere keuze voor een ander leven kan zorgen. Ik heb hieruit geleerd dat je altijd keuzes met het hart moet maken en dat het geen zin heeft om te denken in wat-als-scenario’s. Je bent waar je bent omdat het zo moet zijn. En elk leven brengt zorgen en problemen met zich mee. Dat kan een keuze niet oplossen.

Dag 12 Een boek uit je jeugd dat je veranderd heeft

The other Boleyn girl, een boek dat ik nooit meer zal lezen (want er is zoveel mis met dat boek). Maar het was het eerste echte historische boek dat ik las dat niet over WOII ging. Door dit verhaal heb ik beseft dat dit een genre op zich is en ging er op mijn 19de een wereld voor me open.

Dag 13 Een boek dat je onmiddellijk een glimlach bezorgt

The last kingdom en de vervolgdelen, omdat Uthred me altijd aan het lachen brengt. Zelfs tijdens een bloederige veldslag.

Dag 14 Een boek waarbij je denkt in kleuren

De boekendief, ik denk dat wie dit boek heeft gelezen deze keuze wel zal begrijpen.

Dag 15 Een classic om altijd te bewaren

Jane Eyre, dat is gewoon een goed boek en dat zal het over 100 jaar nog zijn. Tijdloos is een woord dat is uitgevonden voor dit boek.

Dag 16 Een boek dat je verdrietig maakt

Ik vond dat er in ‘the silence of the girls’ heel wat heftige scènes zaten. Het boek gaat over de Trojaanse oorlog en wordt verteld vanuit een vrouw uit het verliezende kamp. Het toont hoe hard oorlog kan zijn voor de vrouwen die achterblijven en die zich vaak moeten prostitueren om te overleven. Toch eentje die doet nadenken. En het maakt me verdrietig om te beseffen dat dit in de 21ste eeuw nog altijd gebeurt, en dus niet enkel in een fictieve oude mythe.

Dag 17 Een boek om tijdens de koude wintermaanden aan de open haard te lezen

Wat dacht je van Ijsland in de 17de eeuw waarin mensen proberen overleven terwijl het natuurgeweld genadeloos toeslaat? The glass woman is spannend en sfeerrijk geschreven. Ideaal winterboek!

Dag 18 Een boek dat je na 20 pagina’s onmiddellijk weglegt

Dit vind ik een vreemde, wil dat zeggen dat ik het boek nooit heb uitgelezen dan? Ik bekijk het als een boek dat niet makkelijk is om te lezen wegens het onderwerp, maar waarin ik vind dat je toch moet doorzetten. Het boek van Sabina Dardenne bv, een van de overlevenden van Dutroux. Je wil niet verder lezen, maar je moet, want het is belangrijk dat we dit nooit vergeten.

Dag 19 Een boek dat je graag samen leest met iemand anders

De boeken van Ken Follett zijn leuk om samen met iemand anders te lezen denk ik. The pillars of the earth bijvoorbeeld.

Dag 20 Een boek dat je een zomergevoel geeft

Ik lees niet echt zo van die typische zomerlectuur. Ik denk dat de ‘zeven zussen’-serie hierbij nog het meest in de buurt komt. Maar omdat iedereen die momenteel leest ga ik voor ‘de vrouw van de theeplanter‘, een zomerverhaal met gothic invloeden. Een jonge vrouw trekt naar het broeierige Sri Lanka om te trouwen met een man die ze amper kent en wiens eerste vrouw is gestorven. Rebecca, maar dan anders.

Dag 21 Een boek dat hardop moet worden voorgelezen

Ik heb echt een hekel aan voorlezen. Maar dan kies ik voor kruistocht in spijkerbroek. Lijkt mij het ideale boek om voor te lezen aan kinderen. En nu ik hierop terugkijk snap ik waarom ik dit zo’n goed boek vond. Geschiedenis en tijdreizen. Grappig hoe dat nu nog steeds mijn leesgedrag bepaalt.

Dag 22 Een boek dat elke politicus in huis moet hebben

Augustus van John Williams (los van dit puntje blijft het een van mijn favoriete boeken ooit). Of eender welk ander boek dat iets vertelt over de Romeinse politiek, wetgeving en het leven in het Romeinse Rijk. Omdat ik denk dat er nog veel te leren valt uit de geschiedenis. Omdat ik merk dat politici nog altijd dezelfde fouten maken als eeuwen geleden.

Dag 23 Een boek om aan je partner voor te lezen

Deze lijkt enorm op puntje 21 hé. Ik maak ervan: een boek dat mijn partner zou moeten lezen. Naast De val, zou ik hem dan The sunne in splendour geven over Richard III. Zo kan hij kennismaken met de echte Games Of Thrones en wordt hij misschien ook wel enthousiast over deze geschiedenis.

Dag 24 Een boek waar je graag aantekeningen bij maakt

Ik maak eigenlijk nooit aantekeningen. Ik durf in non-fictieboeken al eens een zin te markeren, maar daar stopt het ook. Predictably irrational is één van de weinige non-fictieboeken uit de kast en die op dit moment misschien wel eens kunnen helpen om het gedrag van mensen in deze rare tijden te begrijpen. Dan Ariely legt op een wetenschappelijk gestaafde manier al onze denkfouten bloot. Voor wie een toegankelijk inzicht wil in ons brein.

Dag 25 Een boek om aan je ouders te schenken

Ik denk niet dat mijn ouders en ik een leesstijl delen. Absoluut niet. Maar ‘Kom hier dat ik u kus‘ is een boek dat je op oudere leeftijd denk ik meer waardeert dan toen ik het gelezen heb?

Dag 26 Een boek uit je schooltijd waar je de nodige afkeer voor had

Joe Speedboot van Tommy Wieringa is het meest vreselijke boek dat ik heb moeten lezen en dat ik ooit gelezen heb. Ik weet dat velen dit een geweldig boek vinden. Wel, ik snap jullie niet. Ik heb in hoofdzaak door dit boek een aantal jaar echt een afkeer van lezen gekregen. Ik lees nog altijd niet graag boeken van Nederlandse auteurs. Echt bah. Dit boek, doe het je kinderen aub niet aan.

Dag 27 Een boek dat je helpt om vooruit te denken

Waar blijven ze deze stellingen toch halen? In ‘de familiereunië’ raakt Parijs volledig overstroomd en hebben ze best goede reddingscenario’s klaar. Ik denk dat overstromingen iets zijn waarop we ons moeten beginnen voorbereiden. Dus niet dat dit boek echt kan helpen. Maar het kaart wel een probleem aan. Daarnaast is het gewoon een toffe roman over een familiegeheim.

Dag 28 Een boek waarbij je verliefd wordt op de auteur

Elizabeth Freemantle is één van mijn favoriete historische auteurs. Het begon bij the queen’s gambit, nog steeds haar beste boek. Ik had zo’n enorme klik met Dot, de fictieve hofdame van Catherine Parr, waardoor dit boek een echte voltreffer was. En ik nu al haar boeken in mijn kast heb staan.

Dag 29 Een boek waarbij je denkt aan een bepaald muzieknummer

Ik leg eigenlijk bijna nooit de link tussen boeken en muziek dus dit is een ontzettend moeilijke. Het hoofdpersonage uit ‘The familiars‘ heet Fleetwood. Dus ik moet dan altijd denken aan Fleetwood Mac. Is dat voldoende voor dit puntje?

Dag 30 Een boek dat je verloren doet lopen

Alice in Wonderland? Zijn we niet allemaal soms een beetje zoals Alice? Hopeloos verdwaald.

Dag 31 Een boek dat je met de neus op de feiten drukt

Zowat elk boek over oorlog. Maar ik kies voor schaduwliefde van Sepetys. Het gaat over de Russische concentratiekampen in Siberië waarin heel wat mensen uit de Baltische staten zijn terechtgekomen omdat de regering hen liever kwijt wou. Iets dat tot de dag van vandaag nog wordt ontkent door de Russische overheid.

Dag 32 Een boek voor optimisten

A gentleman in Moscow. Over een man die door zijn politieke voorkeur voor de rest van zijn leven wordt opgesloten in een hotel en daar ontzettend positief bij blijft. Eentje die misschien net nu met de lockdown de moeite is om te lezen. Al werkte dit verhaal niet helemaal voor mij. Maar ik weet dat heel veel mensen hier wel zullen van genieten.

Dag 33 Een boek dat te kort is

Zowat elk boek? Ik hou gewoon enorm van dikke boeken. The last queen bijvoorbeeld had nog wat langer mogen zijn.

Dag 34 Een boek dat beter wordt na het herlezen

The courier’s tale is zo’n onbekende parel uit mijn kast. Het is een boek waar ik enorm van genoten heb. Een mix tussen The Tudors en Renaissance Italië vol drama en politiek. Er zit zoveel in dat ene boek dat ik het absoluut nog eens moet herlezen om alles in me op te nemen. Ook omdat ik ondertussen toch al wat vergeten ben.

Dag 35 Een boek dat elke wereldburger moet lezen

Wat een moeilijke! Ik kies voor de serie over Caesar van Iggulden, omdat in deze serie een groots wereldrijk wordt geschapen. Ik heb eigenlijk weinig boeken over wereldreizen gelezen, dus ik vul het dan maar op deze manier in.

Meer leestips?

Ga jij deze challenge ook doen? Of heb jij nog een ultieme boekentip?

#nevernotreading: hoe kies ik een volgend boek?

Door opnieuw een jaaroverzicht van mijn gelezen boeken te maken en ook anderen hun lijstjes te zien delen werd ik geïnspireerd om nog eens een boekige vraag te beantwoorden. Ik deelde namelijk al eens een lijstje met tips om meer te lezen, want voor veel mensen klinkt minstens 35 boeken lezen in 2020 een enorm aantal. Een andere vraag die vaak krijg is de volgende: hoe kies je welke boeken je leest uit dat enorme aanbod in de winkel of de bibliotheek?

Veel mensen kiezen namelijk de foute boeken. Ze lezen ’50 tinten grijs’ of ‘de Da Vinci code’ omdat iedereen ze lijkt te lezen. En ik kan je vertellen dat ik E.L. James en Dan Brown ook heb gelezen, maar dat dit niet twee auteurs zijn die me ertoe hebben aangezet om vaker te lezen. Veel mensen lezen dus die ene hype, om dan opnieuw volledig stil te vallen.

Er zijn enorm veel boeken. Te veel om in een leven uit te lezen. De keuzestress is real. En ik snap dat het als niet veellezer daarom niet gemakkelijk is om een keuze te maken. Ik ga dus proberen om een aantal praktische tips op basis van mijn ervaring te delen.

Het juiste boek bestaat voor iedereen, maar is er niet voor iedereen

Ik ben ervan overtuigd dat er voor iedereen een juist boek bestaat om meer plezier te halen uit het lezen. Het probleem is dat uitgeverijen vaak bepaalde boeken naar voren schuiven en op de markt zetten alsof ze voor iedereen zijn. Waardoor we allemaal dezelfde boeken lezen en de helft afhaakt omdat het ‘hun boek’ niet bleek te zijn.

Het juiste boek vinden is niet gemakkelijk. Misschien is het een non-fictieboek over vogels spotten, misschien een stationsrommantje of misschien die bloederige Scandinavische thriller. Maar ik ken weinig mensen die deze drie boeken allemaal zouden verslinden.

Leer je eigen voorkeuren door en door kennen

De sleutel tot succes komt altijd weer op dit neer. Wat vind je zelf leuk om te lezen?

Wat wil je uit lezen halen? Wil je iets bijleren? Of wil je wegdromen? Moet het verhaal spannend zijn met korte hoofdstukken? Of heb je liever een zeemzoet verhaal waar je niet te veel bij moet nadenken? Mag het voorspelbaar zijn of heb je een hekel aan clichés? Mag er wat uitdaging inzitten? En wat met de personages? Lees je graag vanuit een man of een vrouw?

Het is een hele vragenlijst, maar het is wel belangrijk. Zo heb ik geleerd dat ik niet graag vanuit kinderen lees. Ook young adults met tieners (en hun vaak frivolere problemen) zeggen me niets. En dat ik graag diepgang heb in een boek. Wat wil zeggen dat ik niet graag van die cliché ‘man ontmoet vrouw en is op slag verliefd na een blik’-boeken lees. Liefde moet groeien in de verhalen die ik leuk vind. Om dezelfde reden heb ik echt moeten leren om geen dunne boeken (onder de 200 pagina’s) op te nemen. Daar zit vaak geen diepgang in en ze vallen altijd tegen. Bij de meeste thrillers en detectives zie ik de clue al vroeg aankomen. Dus die lees ik alleen als ik daar op dat moment zin in heb.

Ik lees graag over mensen die grotere problemen hebben dan ik in deze 21ste eeuw. Personages die snel iets opzoeken of die hele Whatsappgesprekken voeren met hun vlam zeggen me weinig. Geen science fiction ook niet voor mij. Ik wil lezen over lang vervlogen tijden. Toen bv. vrouwen nog niet echt rechten hadden, of klasseverschillen ervoor zorgden dat je niet zomaar kon trouwen met die leuke jongen, of de oorlog heel wat gezinnen uit elkaar trok. Gezellig is anders ja, maar het doet me telkens weer beseffen hoe goed wij het hier hebben. Die boeken zijn vaak gevuld met het nodige drama, veel actie en een vleugje romantiek. En hoe ouderwets dit ook klinkt, dat vind ik heerlijk. Nog beter als er wat bloederige veldslagen of politieke intriges aan de pas komen.

Ik heb ook geleerd dat de schrijfstijl van een auteur een boek kan kraken. Of een slecht (open) einde. Maar jammer genoeg zijn dat vaak geen factoren die je op voorhand onder controle hebt (tenzij je echt diep onderzoek gaat doen).

Let op met hypes

Ik besef dat mijn voorkeuren vrij niche zijn. Om die reden is de gemiddelde boekenhype ook niets voor mij. België is een land waar kookboeken en thrillers hoge toppen scheren. Als ik iedereen hoor vertellen hoe spannend ze ‘het meisje in de trein’ wel niet vonden, dan kan ik alleen maar denken aan hoe snel ik de dader gespot had en hoe irritant lamlendig het hoofdpersonages wel niet was. Les gouts et les couleurs.

Om die reden zijn hypes best gevaarlijk en koop ik zulke boeken nooit zelf. Ik leen ze liever uit in de bib. En ik word zeker nog regelmatig positief verrast door zo’n hype. Maar in veel gevallen (jep E.L. James, pointing at you) niet. Je moet je dus niet schuldig voelen als jij dat ook zo ervaart.

Van serie naar boek

Zoals je ziet haal ik veel van de antwoorden uit mijn leesgedrag. Maar wat als je nu niet vaak leest? Dan kan je kijkgedrag op tv of Netflix zeker helpen. Mijn favoriete series en films zijn historisch of kostuumdrama. Mijn favoriete boekengenre is historische fictie. Toeval? Ik denk het niet.

Kijk je graag romcoms? Start dan eens met een chicklit of een roman. Ben je verzot of crimi? Dan is een detectivereeks echt iets voor jou. Je kijkvoorkeuren komen echt vaak overeen met je leesvoorkeuren. En met wat geluk is je favoriete serie gebaseerd op een boek of zelfs een reeks boeken!

Maak een goed lijstje

Maar hoe vind je nu dat boek dat jouw naam schreeuwt in een winkel of de bib? Dat vind ik zelf met momenten echt nog moeilijk. Ik sta soms in de bib omdat mijn vorige boeken uit zijn en ik niet meteen weet wat ik wil ontlenen. (Tip: in dat geval ga ik naar het Engels rek, wat een kleiner aanbod is en dat vergemakkelijkt de keuze).

Ik maak op voorhand een lijstje van boeken die ik wil lezen. Ik gebruik daar zelf Goodreads voor. Maar je moet zien wat werkt voor jou. Ik ken namelijk heel wat mensen die Goodreads als inspiratie gebruiken om alle boeken bij te houden die ze interessant vinden. Ze drukken heel vaak op de ‘want to read’ knop. Ikzelf doe dat niet. Ik ben heel streng op de boeken die in die lijst terechtkomen. En ik heb zo mijn eigen regeltjes.

Zo zal ik nooit meer boeken op die lijst hebben staan, dan het aantal boeken dat ik volgens Goodreads al heb gelezen. Geen lijst van 1.000 boeken dus, maar iets dat doenbaar is. Dat beperkt me sowieso al in eender welk boek toe te voegen. Bekende boeken (of hypes) voeg ik pas toe als ik ze voldoende heb zien passeren en als er mensen het boek goed vinden die ongeveer dezelfde voorkeuren hebben. En dus niet al na één lovende krantenrecensie.

Haal inspiratie bij gelijkgezinden

Ga op zoek naar mensen die dezelfde soort boeken lezen. Zo volg ik een Britse blogster die heel wat historische boeken leest. Haar favoriete auteurs komen sterk overeen met die van mij. Als zij een boek dus 5-sterren geeft en het onderwerp staat mij ook aan, is dat vaak een nieuwe favoriet. Ook van vrienden of andere bloggers weet ik ondertussen wel of onze leessmaak overeen komt of niet. Ik vind het altijd leuk om andere mensen hun reviews te lezen, maar dat wil niet altijd zeggen dat ik de boeken daarna ook moet gaan lezen. Opnieuw: blijf dicht bij jezelf.

Ga met dat lijstje naar de winkel of bib

Ik heb ongeveer permanent een 200-tal boeken op ‘want to read’ staan waarvan ik vrij zeker ben dat ik ze goed (genoeg) ga vinden. Op basis daarvan kies ik mijn volgend boek uit. Vaak moet ik ook rekening houden met beschikbaarheden in de bib, of blijft een boek op de lijst staan omdat de bib het niet heeft. De boeken die ik dan echt uitkies zijn meer een ingeving van het moment. Waar heb ik zin? Ik wissel ook af tussen zware historische literatuur en iets luchtigere hedendaags. Tussen standalones en delen van een serie. Tussen Engels en Nederlands.

En wat met aanbevelingen van je bibliothecaris of die man in de boekenwinkel? Tips vragen aan mensen wiens job het is om veel van boeken te kennen kan zeker lonen. Als je niet weet waar beginnen, doen dan! Ik heb geleerd uit mijn bibbox-ervaring dat random boeken uitlenen binnen je favoriete genre niet altijd een succes is. Ik ga dus voorlopig vooral van mijn eigen lijstje uit. Nieuwe releases van auteurs die je goed vindt zijn ook altijd ideaal om zo’n lijstje snel aan te vullen. Als je het ene boek goed vond, is het altijd de moeite waard om de rest van zijn of haar oeuvre uit te proberen.

Dus blijf binnen je comfort zone, hoor ik je zeggen?

Zeker niet! Het heeft mij al heel wat leesplezier opgebracht om toch die ene hype of klassieker op te nemen. Ook al had ik er op voorhand mijn twijfels bij. Maar dat je een lijstje hebt met boeken waar je naar uit kijkt om ze te lezen omdat je weet dat je ze waarschijnlijk goed gaat vinden helpt om meer te lezen. Het doet lezen en dat kan het verschil maken tussen 5 of 30 boeken op het einde van het jaar.

Uit je comfort zone lezen is vooral goed als je al een goede leesroutine hebt ontwikkeld en het niet zo erg is dat er dan af en toe is een boek tegenvalt. Zo ben ik na mijn Dan Brown gewoon meteen in iets anders begonnen. Ik weet nu waarom mensen zijn boeken goed vinden, maar zelf laat ik zijn volgende release passeren.

Dit is een enorm lange post geworden dus als je tot hier hebt gelezen, proficiat! 😀 Ik kan blijkbaar heel snel, heel enthousiast worden over boeken. Ik ben trouwens super benieuwd naar hoe jullie een volgend boek uitkiezen. Misschien kan ik zelf nog enkele tips meenemen!

Hoe kies jij een volgend boek uit?

P.s. vanaf dit jaar ben ik ambassadeur bij Leuven Leest en zal ik daar regelmatig wat leestips delen (neem alvast eens een kijkje op mijn profiel).

Gelezen in 2019

Naar goede gewoonte blik ik even terug op het afgelopen leesjaar. Want #nevernotreading. Daarbij laat ik me helpen door de statistieken van Goodreads. Jeej, cijfertjes! Op hoeveel pagina’s ben ik dit jaar gestrand? Welke pareltjes moet je zeker ook lezen? Wat waren de tegenvallers?

Mijn jaar in boeken kan je trouwens hier bekijken, en voeg me gerust even toe op Goodreads om ook in 2020 op de hoogte te blijven van wat ik lees.

De cijfertjes

  • Ik las dit jaar 38 boeken, dat zijn er ruim voldoende om mijn doel van 30 te doorstrepen. Het zijn er twee minder dan vorig jaar, toen ik met 40 boeken echt wel een geweldig leesjaar had.
  • Deze 38 boeken waren goed voor maar liefst 16.505 pagina’s. Ik neem op Goodreads altijd de Engelstalige versie van een boek. Het zou dus kunnen dat ik in de praktijk meer of minder pagina’s las, omdat ik soms ook in het Nederlands lees.
  • Raar maar waar, ik las bijna 300 pagina’s meer dan vorig jaar, ook al strand ik op minder boeken. Mijn boeken waren dit jaar gemiddeld dus dikker.
  • Dat bewijst dit cijfertje: in 2019 las ik boeken die gemiddeld 434 pagina’s telden. Vorig jaar stond dit cijfer op 405. Dus ja, ik lees voornamelijk dikkere boeken. En geloof het of niet, ik vind 430 een ideaal aantal pagina’s voor een boek. Niet te dun en niet te dik, dus grappig dat het gemiddelde dit zo mooi weergeeft.
  • Het dunste boek was Oogst van Jim Grace (208 pagina’s, al telde de NL vertaling zeker meer waardoor het niet zo dun aanvoelde), het dikste boek heet ‘een echo in de tijd‘ van Diana Gabaldon en was goed voor maar liefst 1.149 pagina’s. Het is niet echt onverwacht dat Outlander het lijstje van dikke boeken topt, want dat doet het al een aantal jaren. Ik lees namelijk elk jaar een Outlanderboek.
  • Gemiddeld gaf ik een boek 3,4 sterren op Goodreads, exact hetzelfde cijfer dan vorig jaar. Ik heb voor mijn gevoel meer matige en oké boeken gelezen die ik maar drie sterren gaf dan andere jaren, maar dat klopt dus niet als ik naar de cijfers kijk.
  • Ik las maar 4 boeken uit mijn eigen kast, al de rest kwam uit de bib. Die 4 behoren zeker tot de betere verhalen van 2019. Ik ben ook vrij zeker dat ik meer dan 4 boeken kocht of kreeg dit jaar :p. Ik moet dus duidelijk wat vaker iets uit de kast nemen.
  • Ik las maar één boek dat ik als een klassieker beschouw (mijn definitie is gepubliceerd voor 1960). Rebecca van Daphne Du Maurier. De reden daarvoor is dat het niet zo evident blijkt om klassiekers uit de bib te lenen in een goede versie en ik niets meer in de eigen kast had staan. Kan dus absoluut beter volgend jaar.
  • Ik ontleende dit jaar ook een bibbox in het genre historische romans omdat onze bib aan het renoveren is. Ik kreeg 10 willekeurige boeken te leen voor enkele maanden. Daarvan las ik al 5 boeken, maar jammer genoeg vielen de meeste boeken tegen. Ik ontdekte wel één pareltje. Verder twee mwah’s en twee boeken waar ik me echt heb doorgeworsteld. Voorlopig blijkt dat ik mijn eigen leesvoorkeuren goed kan inschatten en dat random boeken lezen niet zo werkt, ook al gaat het om mijn favoriete genre.
  • Ik las opvallend veel trilogieën of boeken die daar deel van zijn, want nog niet elke trilogie kon ik afwerken.

Maar hoe kan het nu dat jij zoveel leest?

Ik zie deze dagen heel wat mensen hun favoriete boeken van het jaar delen en ik besef dat 38 voor velen een enorm aantal lijkt. Heel wat mensen willen wel lezen, maar lijken er de tijd niet voor te hebben. Hoe kan het dat ik daar tijd voor had, nog wel in het jaar dat ik ben beginnen bouwen? Ik deelde eerder al eens wat tips om meer te lezen op de blog en wie weet schrijf ik er binnenkort nog wel eens over.

Ontdek mijn tips om meer te lezen

De beste boeken van 2019

Ik was eerst van plan om net als de vorige jaren een top 5 van boeken te delen. Maar omdat ik maar één boek vijf sterren gaf en massa’s 4 sterren zou dit een heel subjectieve keuze zijn. Ik lees ook vrij specifieke historische boeken die waarschijnlijk niet voor iedereen geschikt zijn, maar waar ik zelf enorm van genoten heb. Dus daarom heb ik besloten om twee top vijven te maken. Gratis en voor niks zeg. En we beginnen met:

De beste boeken van 2019 die niet zwaar historisch zijn, en die dus op iedereens lijstje zouden moeten prijken.

In random volgorde trouwens. Titels in het Nederlands (tenzij ze niet vertaald zijn), links naar de boeken in het Engels.

Leven na leven – Kate Atkinson ****

Jep technisch gezien is dit een historisch boek, maar het is zoveel meer en vooral met recht een geprezen boek. Het hoofdpersonage wordt steeds opnieuw geboren en maakt telkens andere keuzes, waardoor ook de realiteit anders uitdraait. Integrerend boek dat doet nadenken en ik zelfs ooit nog een tweede keer wil lezen.

Rebecca – Daphne Du Maurier ****

De enige klassieker van 2019, maar wel eentje die me zal bijblijven. Gothic novel is zo’n genre dat me steeds vaker trekt. En eens je Rebecca gelezen hebt, herken je Rebecca ook in heel wat andere boeken. Er is geen auteur die beter een huis en alles daarrond kan beschrijven dan Du Maurier.

Fan van het gothic-genre en/of Rebecca? The familiars riep mij bij dezelfde stemming op en gaat over de heksenjacht in Engeland.

Er was eens een rivier – Diane Setterfield ****

Dit is nog zo’n gothic boek met historische invloeden. Over een meisje dat verdrinkt in de rivier en dan terug tot leven komt. Een meisje dat heel wat wonden zal helen op haar eigen manier. Een boek om de tijd voor te nemen en je te laten meevoeren op het kabbelende tempo van de rivier.

De millennium-trilogie – Stieg Larsson ****

Beetje valsspelen dit aangezien het meerdere boeken omvat, oeps :). Omdat deze reeks me begin dit jaar toch helemaal meenam en het zijn best kleppers. Soms zijn hypes terecht, want zelfs een niet thrillerfan als ik heb er van genoten. Zegt genoeg.

Een lied voor Achilles– Madeline Miller ****

Terwijl haar tweede boek ‘Circe’ alle lijsten topt, las ik dit jaar haar eerste boek. Dit is een young adult hervertelling van de Ilias van Homerus. Het is dus een enorm toegankelijk boek over de Griekse mythologie dat ik in enkele dagen uitlas. Een zeer pakkend verhaal over een gedoemde liefde en een gedoemde stad.

De beste historische boeken uit 2019, voor wie al eens graag meegenomen wordt in het verleden en het niet erg vindt om een stamboom te raadplegen.

Maar ik raad ook een goede historische detective en chicklitreeks aan dus nu moet je wel verder lezen en boeken op je lijstje zetten ;).

The last queen – C.W. Gortner *****

Het enige 5-sterrenboek uit 2019, ik vrees dat ik extreem streng ben geweest dit jaar. Maar dit boek heeft me op valreep nog weggeblazen. Het verhaal van Juana Of Castilië wordt hier eindelijk eens met veel respect voor haar persoon vertelt. Geen dikke klepper, of moeilijke politieke intriges. Gewoon het tragische verhaal van een jonge vrouw die buitenspel wordt gezeten door de mannenwereld waarin ze moet zien te overleven. Voor fans van ‘de bourgondiërs’ van Bart Van Loo.

The devil’s queen – Jeanne Kalogridis ****

Kalogridis staat altijd garant voor een goed historisch boek met een vleugje spanning (en een loopje met de realiteit dat ook). Catherine De Medici heeft een enorm interessant en dramatisch leven gehad en de geschiedenis is zeker niet altijd lief voor haar geweest. In dit boek lees je haar verhaal. Van haar onzekere jeugd tot aan die dramatische Bartholomeusnacht in Augustus. Beklijvend tot aan het einde.

De Cicero-trilogie – Robert Harris ****

Robert Harris is mijn meest gelezen auteur uit 2019 (ik las namelijk ook nog Pompeii, voor wie wil starten met iets toegankelijker) en tegelijk was het de eerste keer dat ik iets van hem las. Het Oude Rome zal altijd een grote liefde blijven en geen periode was meer dramatisch dan de val van republiek en de opkomst van het keizerrijk. Marcus Tullius Cicero is één van de Romeinen die daarin een grote rol zal spelen. Lustrum, het tweede boek uit de trilogie, is trouwens mijn favoriet. Daarin wordt het Catalinaplot ontdekt en kent Cicero zijn grootste gloriemoment.

Dissolution – C.J. Sansom **** (zou vertaald zijn als kloostermoord in het Nederlands)

Voor al wie graag een detective leest en eens een andere context wil. De focus ligt op een moord in een klooster dat binnenkort door Henry VIII ontbonden zal worden. De komst van Matthew Shardlake, de afgezant van Thomas Cromwell, die de moord zal onderzoeken zet nog meer tragische gebeurtenissen in gang. Een briljant hoofdpersonage, waardoor ik de vervolgdelen zeker nog wil lezen, en een moordmysterie om je tanden in te zetten vatten dit boek het best samen.

Genoten van dit boek? Probeer dan ook eens ‘de kroon‘. Over een jonge vrouw die een geheim probeert te ontrafelen in een klooster in dezelfde periode.

De Oceana-trilogie -Tamara McKinley (en dan vooral deel 1) ****

Voor de chicklit- en familiekroniekliefhebbers (de fans van Lucinda Riley dus). Deze boeken volgen twee families tijdens de ontdekking en kolonisatie van Australië door Groot-Brittanië. Er is ook veel aandacht voor het lot van de aboriginals en de gevangenen die naar het eiland gedeporteerd zijn. Verhalen over liefde, vriendschap en volharding geschreven in een vlotte en zelfs chicklitachtige stijl. Ik ben er door gevlogen en heb tegelijk wat bijgeleerd. Geen hoogstaande literatuur, maar ideaal om even te ontsnappen uit de realiteit.

Wat brengt 2020?

In 2020 wil ik mezelf niet te veel leesverplichtingen opleggen (zoals de time travel challenge van vorig jaar die ik alweer helemaal vergeten was). Ik heb al gemerkt dat dit niet altijd werkt voor mij. Mijn Goodreads challenge gaat dit jaar wel de hoogte in. Ik ga al twee jaar ruim over de 30, dus dit jaar zet ik hem op 35. Opnieuw minstens 16.000 pagina’s lezen lijkt me een leuk doel.

Zoals steeds zal je elke maand mijn leesvordering kunnen volgens in de rubriek #ophetnachtkastje en op Goodreads. Zin om mijn leesoverzichten van de afgelopen jaren terug te lezen? Deze kan je hier terugvinden: 2018, 20172016 en 2015.

Welk boek is jouw ultieme aanrader uit 2019? En welk leesdoel leg jij jezelf op in 2020?

5 boeken om deze zomer te lezen

Het is juli en dus zijn we begonnen aan de tweede helft van het jaar. Dan blik je ook al eens terug op je voornemens. In mijn geval zijn dat voornamelijk leesvoornemens. Goed nieuws want Goodreads meldt me dat ik 4 boeken voorzit op mijn challenge! Ik las alvast 18 boeken en mijn doelstelling is minstens 30. In een druk jaar is dat toch niet slecht. En dan moet de zomer nog komen, traditioneel een goede leesperiode.

Omdat ik graag wil terugblikken op wat ik al las, heb ik voor jullie de 5 beste boeken van dit jaar op een rijtje gezet. Zij het wel wat rekening houdend met verschillende genres. Zodat hier geen 5 historische romans zouden staan. Voor ieder wat wils normaal gezien. Ik hou zelf heel erg van inspiratielijstjes voor boeken dus bij deze het mijne, in willekeurige volgorde ;). (De korte samenvatting is steeds het begin van mijn review op Goodreads trouwens, je kan hier boekenvriendjes worden).

Rebecca – Daphne Du Maurier

Een jong meisje komt in Monte Carlo een veel oudere en rijke weduwnaar tegen. Maxim De Winter is de eigenaar van Manderley, dat bekend staat om zijn feestelijkheden en om Rebecca. De Winter’s eerste vrouw die verdronk tijdens het zeilen. Het meisje wordt verliefd op hem en Maxim ook op haar. Na hun huwelijksreis trekken ze samen naar Manderley. Maar daar is alles nog zoals het was. Rebecca’s geest lijkt er rond te dwalen en Maxim doet steeds vreemder. Wat is er echt gebeurd? En waarom kan ze Rebecca niet doen vergeten?

Deze semiklassieker is een aanrader voor wie houdt van Charlotte Brontë, Dinah Jefferies of Lucinda Riley. Het wordt een gothic novel genoemd, maar het is toch vooral een sfeerrijk  verhaal over een jong meisje op zoek naar liefde.  Heerlijk om te lezen aan het zwembad of vanop je tuinstoel tijdens een hittegolf. Niet te zwaar, maar wel heel goed geschreven.

Imperium – Robert Harris

Tiro was jarenlang de hoofdsecretaris van Marcus Tullius Cicero. Op het einde van zijn leven legt hij zich toe op het levensverhaal van zijn meester. In dit eerste deel volgen we Cicero’s opgang als advocaat naar de verschillende politieke functies. Een eerste rechtszaak tegen een corrupte praetor zal zijn naam op de kaart zetten.

Voor de liefhebbers van televisieseries zoals Rome, maar ook Game Of Thrones en House Of Cards. De politieke problemen van het Oude Rome zullen in dit boek namelijk heel bekend in de oren klinken. In tegenstelling tot sommige andere boeken over de Romeinse republiek moet je om het verhaal te volgen geen Latinist van opleiding zijn, Harris schrijft toegankelijk en met veel humor. En het is niet zo dik als sommige andere historische kleppers.

Leven na leven – Kate Atkinson

Ursula wordt keer op keer opnieuw geboren. Ze herinnert zich niets van haar vorige levens, maar loopt rond met een vreemd voorgevoel wanneer gevaar om de hoek loert. Ze maakt telkens de eerste en de tweede wereldoorlog mee en probeert wanhopig zichzelf en iedereen rond haar levend en wel te houden. Maar kan ze ook de geschiedenis veranderen?

Leven na leven is zo’n boek waarbij alles op zijn plaats valt. Het gaat over een gewone familie en een speciaal meisje. Een aantal scènes uit de Tweede Wereldoorlog grijpen je bij de keel, maar het zijn toch vooral de onomkeerbaarheid van een aantal banale levenskeuzes die je doen nadenken over je eigen leven. Voor wie iets wil dat vlot wegleest met korte hoofdstukken, maar met meer diepgang dan een chicklit. Voor iedereen die eens iets anders wil.

De beer en de nachtegaal – Katherine Arden

Vasja wordt geboren in een koude winternacht in het 14de eeuwse Rusland. Haar moeder, die afstamt van een lijn vrouwen met een gave, overleeft de geboorte niet. Al snel blijkt dat ook Vasja zaken ziet die niet iedereen kan zien. Demonen en huisgeesten. Wat de mensen niet weten is dat deze geesten nodig zijn om de huizen en hun bewoners te beschermen. Wanneer Anna een bange stiefmoeder krijgt die een priester naar het dorp brengt komt dit alles in gevaar. Vader Konstantin maakt de mensen bang voor de demonen en leidt hen naar de ware God. 

Een verhaal voor iedereen die niet goed tegen de hitte kan en zich wil onderdompelen in het koude middeleeuwse Rusland. Iets voor de fantasyfanaten en voor de lezers, waaronder mezelf, die wat bang zijn van fantasy. Het is een young adult dus het leest vlot en het is eigenlijk toch wel een typische coming-of-age in een Russisch jasje – of jas, want het is er echt wel heel koud.

Mannen die vrouwen haten – Stieg Larsson

Michael Blomvist moet als onderzoeksjournalist voor de rechter verschijnen en wordt veroordeeld voor smaad. Net op dat moment wordt hij gecontacteerd door Hendrik Vanger die wil dat hij op zoek gaat naar de waarheid achter de verdwijning van zijn nichtje Harriet jaren geleden. De familiegeschiedenis blijkt duister en enkel te ontrafelen met de hulp van Lisbeth Salander, een ietwat vreemde en getormenteerde meid, en is Michael nu echt schuldig aan smaad? 

Voor iedereen die toch niet aan deze serie is begonnen omdat hij te veel gehyped werd. Of omdat je denkt dat dit de zoveelste typische detectiveserie op een rij is. Of omdat thrillers je helemaal niets zeggen. Ik paste in al deze vakjes en ben toch gezwicht en ik zeg het u: geen spijt van! Deze serie is anders dan een typische thrillerserie. En Michael Blomvist en Lisbeth Salander zullen heel snel vertrouwd aanvoelen.

Extra: Staat niet in het lijstje, maar wel in mijn persoonlijke top 5 van 2019 tot nu toe:  the devil’s queen, wegens fantastische historische fictie, maar misschien wat te die hard nerdy ^^. Het verhaal beschrijft het leven van Catherine De Medici (met fictieve toevoegingen weliswaar). Voor wie houdt van magie, geschiedenis, drama en meer wil weten over de Bartholomeusnacht.

En wat staat er op jouw leeslijstje deze zomer? Of welk boek moet er bij mij zeker opkomen?

Gelezen in 2018 & leesdoelen 2019

Net zoals de afgelopen drie jaar (2017, 2016 en 2015), kijk ik ook dit jaar graag terug op mijn leesjaar. Ik deel elke maand mijn vooruitgang in de rubriek ‘Op het nachtkastje‘. Maar op hoeveel pagina’s ben ik nu gestrand? Welke boeken waren nu echt de moeite waard? En wat blijft er over van die ambitieuze doelen van vorig jaar?

Een overzicht van al mijn gelezen uit 2018 vind je in mijn GR-jaaroverzicht. Mijn leesvooruitgang kan je volgen op Goodreads. Voeg me daar gerust even toe.

De cijfertjes

  • Ik las 40 boeken uit in 2018. Dat zijn er 10 meer dan mijn doel van 30 boeken en 4 meer dan in 2017.
  • Die 40 boeken waren goed voor 16.228 pagina’s, dat zijn net geen 1.000 pagina’s meer dan vorig jaar.
  • Gemiddeld bestond een boek uit 405 pagina’s, dat is een beetje minder dan vorig jaar (wat logisch is als je meer boeken leest). Maar het zijn dus nog steeds wel best dikke boeken die ik lees.
  • Gemiddeld gaf ik een boek 3,4 sterren. Ik gaf drie boeken slechts twee sterren en eentje vijf sterren.
  • 11 boeken kwamen uit de eigen kast, de overige 29 uit de bib.
  • 26 boeken (en dus meer dan de helft) kan je als historische fictie beschouwen, overduidelijk mijn favoriete genre.

Ik ben dus opnieuw zeer tevreden van mijn leesjaar!

Mijn persoonlijke top 5

Net als vorig jaar deel ik graag mijn 5 beste boeken van het jaar met jullie. Het is een beetje een subjectieve top 5. Ik kies op basis van mijn gevoel, ik gaf veel boeken namelijk hetzelfde aantal sterren dit jaar. Ik merk ook dat ik niet altijd evenveel meer weet over de boeken die ik in het begin van het jaar las. Is dat al een ouderdomskwaaltje?

Sisters of treason – Elizabeth Freemantle

Het enige boek dat ik met 5 sterren heb beoordeeld. En toch lijkt het al even geleden dat ik het las. Freemantle is mijn favoriete historische schrijfster en dit boek gaat over Catherine & Mary Grey, de twee jongere zussen van lady Jane Grey. Het verhaal vertelt pakkend hoe gevaarlijk het was om Tudorbloed te hebben en dicht bij de troon te staan. Zoals altijd voegt Freemantle een perspectief toe van een onbekend iemand die dicht bij de hoofdpersonages staat, deze keer van de wat oudere schilderes Levina die bevriend is met de moeder van de meisjes.

Voor wie liever iets over de oudste zus, Jane, leest is Innocent traitor van Alison Weir een aanrader. Beklijvend boek.

The three musketeers – Alexandre Dumas

Ik verloor mijn hart aan Athos, Aramis, Porthos & d’Artagnan door de BBC-serie The Musketeers. Het werd dus echt tijd om het gelijknamige boek van Dumas te lezen. En hoewel het geen dun boekje is, zat ik helemaal in het verhaal. Het is een ironische avonturenroman met een historische tintje en ijzersterke personages. Dat vind ik zelf de beste beschrijving. Milady is de beste antiheldin ooit gecreëerd en hoewel de schrijfstijl hier en daar wat archaïsch is, heb ik toch enorm moeten lachen met dit boek.

The Agincourt Bride – Joanna Hickson

Het eerste deel van twee (het vervolg las ik ook dit jaar en is eveneens de moeite) over Catherine of Valois en haar min Mette. Historische fictie met een stamboom of twee bij, love it. Maar je moet er voor zijn. Catherine moet door vele watertjes zwemmen en in het eerste boek lees je vooral veel over hoe het in Frankrijk gesteld was ten tijde van de verwoestende slag bij Agincourt. Ik heb er veel over bijgeleerd en kan de gebeurtenissen nu beter vatten. De relatie tussen Catherine en Mette ontwikkelt mooi doorheen de jaren en kent zijn ups en downs. Heel graag gelezen

De zeven zussen, Maia’s verhaal – Lucinda Riley

Lucinda Riley leek wel overal dit jaar en ook ik zwichtte voor dit eerste boek. En hoewel het best dikke kleppers zijn genoot ik van het verhaal van Pa Salt en zijn zes adoptiedochters die bij zijn dood een brief krijgen met aanwijzigingen over hun afkomst. In het eerste boek ga je samen met de oudste zus, Maia, op zoek naar haar verleden. Ik had een enorme klik met Maia en vond ook het andere historische perspectief interessant. Je merkt dat Riley het verhaal wel echt goed heeft uitgedacht. Ik las ook het tweede boek uit de reeks over Ally, waarvan ik eveneens genoot, maar gewoon net iets minder dan bij het eerste.

De familiereünie – Tatiana De Rosnay

De Rosnay bracht in 2018 eindelijk nog eens een roman uit. Ik las het tijdens de zoveelste hittegolf deze zomer en dat terwijl het over een overstroming gaat in Parijs. Linden trekt naar Parijs voor een familierëunie met zijn ouders en zus, die elk hun eigen problemen en geheimen mee dragen. Wanneer zijn vader in het ziekenhuis belandt en het niet ophoudt met regenen zit het gezin vast in de hoofdstad. Stilaan komen de geheimen een voor een boven water (en dat zou je gerust letterlijk kunnen nemen dus). Een De Rosnay stelt zelden teleur, deze dus ook niet.

Dit was mijn top 5. Zijn zeker ook een vermelding waard: Fools & Mortals van Cornwell voor wie meer wil weten over de wereld van Shakespeare in de vorm van een vermakelijk verhaal. De darkness to light trilogie van Golden Parsons, over de protestantse familie Clavell die vervolgt worden vanwege hun geloof en waarbij Madeleine een laatste smeekbede doet bij haar vroegere geliefde Louis XIV himself. Voor wie lichte historische literatuur wil vol actie, drama & liefde. En dan natuurlijk nog heel wat andere series zoals de Saxon series van Cornwell, de emperorserie van Iggulden en Outlander, altijd Outlander <3.

Klassiekers

Ook dit jaar las ik drie klassiekers en die vond ik alle drie goed. Ik las Persuasion en Lady Susan van Jane Austen. Daarmee heb ik haar volledige oeuvre gelezen. Gelukkig genoot ik van deze twee laatste boeken een pak meer dan van bv. Emma of Mansfield Park. Persuasion is misschien zelfs mijn favoriet geworden.

The three musketeers was een aangename kennismaking met het werk van Dumas. In 2019 wil ik absoluut verder met het lezen van klassiekers, alleen staan er geen meer in de kast dus zal ik bewust op zoek moeten naar klassiekers in de bib. Benieuwd hoe dat gaat. Iemand nog klassieke aanraders?

Leesdoelen 2018?

Vorig jaar maakte ik een lijstje van 10 boeken die ik absoluut wilde lezen dit jaar. Ik las 3 van de 5 boeken uit de eigen kast en 3 van de 5 bibboeken op het lijstje. Niet gebuisd dus, maar ik merk dat lezen met een lijstje niet altijd werkt voor mij. Soms heb ik even zin in iets totaals anders. Ik las wel 11 boeken uit de eigen kast, waar ik sowieso tevreden mee ben aangezien het doel op 5 stond dus.

Ik merk dat ik iets minder gevarieerd heb gelezen het afgelopen jaar, maar dat ik wel vaker teruggreep naar mijn favoriete auteurs en onderwerpen en daardoor een mooi leesjaar had.

Leesdoelen 2019?

Geen vast lijstje dit jaar. Het wordt een druk jaar met project huis dus het is wat moeilijk om in te schatten hoe het gaat lopen met lezen. Ik zet mijn GR-challenge opnieuw op 30. Dat is een aantal dat goed werkt voor mij. Lees ik opnieuw meer boeken dan 30 zoals de afgelopen twee jaar, des te beter. Maar het is geen must.

3 van die 30 boeken zouden dus idealiter klassiekers zijn en graag een aantal uit de eigen boekenkast. Want ik ben dit jaar wel eens los gegaan in de Waterstones ^^.

Time travel challenge

Daarnaast roep ik even een eigen challenge in het leven. Ik lees heel veel historisch, maar merk dat ik vaak naar dezelfde periodes en landen grijp, terwijl er nog zoveel fascinerende tijden zijn.

Ik speelde dus met het idee om een specifieke historische challenge in het leven te roepen, even snel gedoopt tot de ‘Time travel challenge’ en de komende twee jaar boeken te lezen die zich afspelen in zoveel mogelijk verschillende eeuwen en tijdperken. Aangezien er 21 eeuwen zijn + een periode voor Christus leek me dat niet haalbaar binnen één jaar. Idealiter lees ik ook over zoveel mogelijk verschillende landen, maar ik weet nu al dat Engeland altijd veel van mijn aandacht zal krijgen.

Het idee kwam een beetje van She reads novels, die elk jaar bijhoudt in welke periode en welk land de boeken die zij leest zich afspelen en ik vind die statistieken de max, dus dat wil ik zelf ook gaan doen. Ik weet nog niet goed hoe, misschien door shelves aan te maken op GR ofzo. Ik hoor het graag als je zelf ook zin hebt om aan deze challenge deel te nemen, dan kunnen we elkaar wat motiveren en inspireren.

Ik heb deze oefening even gemaakt voor het afgelopen jaar en dan kom ik al op 12 verschillende eeuwen/periodes uit, maar zoals je kan zien vooral in dezelfde landen (Engeland & Frankrijk):

  • Het huis van de namen – ver voor Christus, Griekenland
  • Emperor #5 – 1ste eeuw, Italië
  • De legende van Swanhilde – 9de eeuw, Noorwegen
  • Death of Kings – 9de eeuw, Engeland
  • Pillars of the earth – 12de eeuw, Engeland
  • The Shadow Queen – 14de eeuw, Engeland
  • In the name of the family – 15de eeuw, Italië
  • The Agincourt Bride – 15de eeuw, Frankrijk
  • The lady of the rivers, the kingmaker’s daughter & the Tudor bride – 15de eeuw, Engeland
  • Sisters of treason, Innocent traitor & Fools & Mortals – 16de eeuw, Engeland
  • The darkness to lighttrilogie – 17de eeuw, Frankrijk & Amerika
  • Sneeuw & as (Outlander #6) – 17de eeuw, Amerika
  • The three musketeers – 17de eeuw, Frankrijk
  • Vrijheid – 18de eeuw, Frankrijk
  • Lady Susan & Persuasion – 19de eeuw, Engeland
  • Het spel van de engel – 20ste eeuw, Spanje
  • De nachtegaal – 20ste eeuw, Frankrijk
  • De vrouw van de theeplanter – 20ste eeuw, Ceylon (Sri Lanka)
  • De zeven zussen, Maia’s verhaal – 20ste en 21ste eeuw, Brazilië
  • De zeven zussen, Storm – 20ste en 21ste eeuw – Noorwegen
  • En uiteraard heel wat boeken die zich afspelen in de 21ste eeuw

Het is dus wel een uitdaging om hier wat meer variatie in te brengen en vooral boeken vinden uit de 2de tot 8ste eeuw zal niet simpel worden. Maar ik vind het wel een uitdaging om die oefening eens te maken.

Wat was jouw favoriete boek uit 2018? En ga jij een leesuitdaging aan in 2019?

Het boek…

In navolging van Talitha zet ik enkele boeken in de kijker op basis van een aantal stellingen. Niet exact dezelfde stellingen trouwens, ik heb hier en daar wat aangepast ;). #boekenwurmforlife #nevernotreading.

Dat me weer deed lezen

Want ik was in het middelbaar afgehaakt door te veel verplichte literatuur van auteurs uit Nederland. Ik ben nog steeds niet zot van de Tommy Wieringa’s en Remco Campert’s van deze wereld. Haar naam was Sarah is misschien geen hoge literatuur, maar deed me weer lezen en al haar boeken belanden nog steeds meteen op de stapel.

Dat me tijdens mijn kinderjaren in de ban hield

Alle boeken van Patrick Lagrou, vooral bekend van het dolfijnenkind. Avonturenverhalen voor kinderen met een dolfijn in de hoofdrol, heerlijk toch?

Waardoor ik verkocht raakte aan historische verhalen

The other Boleyn girl. Ik zou het niet meer opnieuw lezen, want ik zou me nu doodergeren aan het verhaal. Dat doe ik trouwens ook aan de Hollywoodverfilming. Maar het deed me wel beseffen dat dit soort boeken een genre op zich zijn en dat ik er van hou.

Waarvan de verfilming beter is

50 shades of Grey. Lees het boek niet. Tenzij je een Twilightfan bent en je Bella haar onnozele karakter kan uitstaan. De film is tenminste nog grappig. Maar eigenlijk sla je die ook best over. Het leven is er te kort voor :).

Waarvan de verfilming even goed is

The Great Gatsby. Die man kan echt wel goed schrijven, maar ook in de film kwam de sfeer van roaring twenties mooi naar buiten. Dubbele aanrader!

Het boek dat me bijna deed huilen

Want echt huilen met een boek dat heb ik volgens mij nog nooit gedaan. Maar tijdens Voor jou waren de tranen nabij. De verfilming is trouwens ook best geslaagd.

Waarvoor 5 sterren niet voldoende zijn

Ik vind Augustus misschien wel het beste boek dat ik ooit gelezen heb. Het is zo slim opgebouwd, in de stijl van echte Latijnse teksten, met een vleugje nostalgie. Je moet er van houden, maar ik vind het geweldig.

Dat het beste is dat ik al heb gelezen over Tudor-Engeland

Misschien tegelijk het minst toegankelijke voor nieuwkomers, maar Wolf Hall en zijn vervolg Bring Up The Bodies zijn echt wel van het beste in het genre. Beiden dan ook terecht beloond met een Man Booker Prize.

Dat mijn meest geanticipeerde vervolgdeel is

Het derde deel van de Cromwelltrilogie van het vorige puntje laat op zich wachten. Oorspronkelijk getiteld The mirror and the light zou dit eerst uitkomen in 2018, daarna 2019 en Mantel heeft nu zelfs toegegeven dat ze het nog niet weet. Boe, ik wil verder lezen!

Dat de hype wel waard is

Khaled Hosseini is zo’n gevierd auteur, maar de vliegeraar is echt wel een pareltje. Een must-read. Al was het maar om even een andere blik te krijgen op de geschiedenis van Afghanistan.

Dat de hype niet waard is

Dan Brown is nog zo’n gevierd auteur, en ja daar heb ik het gewoon totaal niet mee. Steeds hetzelfde script dat herhaald wordt, boring. Het Bernini mysterie en dergelijke zijn dus niet zo mijn ding.

Dat het laatste was dat ik heb gelezen

De nachtegaal van Kristin Hannah, een boek over twee zussen in WOII. Niet meteen mijn grootste favoriet aller tijden, maar een tof tussendoortje.

Welk boek is volgens jou de hype wel waard?